Το ρομποτικό παντοπωλείο του μέλλοντος είναι εδώ

Οι περισσότεροι άνθρωποι δεν αγοράζουν ένα βάζο απόλαυσης κάθε εβδομάδα. Αλλά όταν αποφασίζουν να αγοράσουν ένα από το Ocado - το μεγαλύτερο κατάστημα λιανικής πώλησης ειδών παντοπωλείου στον κόσμο μόνο στο διαδίκτυο - δεν χρειάζεται να σκραφτούν στο πίσω μέρος του καταστήματος. Αντίθετα, καλούν τα ρομπότ και την τεχνητή νοημοσύνη να το παραδώσουν στην πόρτα τους.



Η Ocado ισχυρίζεται ότι η αποθήκη της 350.000 τετραγωνικών ποδιών στο Ντόρντον, κοντά στη δεύτερη πόλη του Ηνωμένου Βασιλείου, Μπέρμιγχαμ, είναι περισσότερο αυτοματοποιημένη από τις εγκαταστάσεις αποθήκης της Amazon. Το έργο της εταιρείας είναι σίγουρα πιο δύσκολο από πολλές απόψεις: οι περισσότερες από τις 48.000 σειρές αγαθών που πουλά είναι ευπαθείς και πολλές πρέπει να παγώσουν ή να καταψυχθούν. Ορισμένα, όπως το σούσι, πρέπει να παραδοθούν την ίδια μέρα που φτάνουν στην αποθήκη.

Αυτό μετατρέπει την αποθήκευση, την επιλογή και την αποστολή αντικειμένων σε ένα σύνθετο, χρονικά περιορισμένο πρόβλημα βελτιστοποίησης. Αλλά για να αναπτυχθεί το Ocado και να αποφέρει κέρδος- που κάνει , παρά την πολυσύχναστη αγορά παντοπωλείων του Ηνωμένου Βασιλείου - πρέπει να κάνει κάθε βήμα όσο το δυνατόν πιο αποτελεσματικό.





Επί του παρόντος, όταν ένας πελάτης παραγγέλνει είδη παντοπωλείου μέσω του ιστότοπου της Ocado, τα μεγάλα πλαστικά κιβώτια γεμίζουν γρήγορα. Τα εμπορευματοκιβώτια συσκευάζονται με το χέρι, αλλά απαιτείται λίγη εργασία στα πόδια: 30 χιλιόμετρα μεταφορικών ταινιών στην αποθήκη Dordon μεταφέρουν άδεια κουτιά κατευθείαν σε άτομα που εργάζονται ως συλλέκτες. Αρπάζουν αντικείμενα από ράφια που αναπληρώνονται από ρομπότ ή από κουτιά που βγαίνουν από την αποθήκευση μέσω γερανών και μεταφορέων. Οι αλγόριθμοι του Ocado παρακολουθούν τη ζήτηση για προϊόντα και χρησιμοποιούν τις πληροφορίες για να χαρτογραφήσουν ένα βέλτιστο σχήμα αποθήκευσης, έτσι ώστε τα δημοφιλή αντικείμενα να είναι πάντα εύκολα προσβάσιμα.

Μόλις συσκευαστεί μια παραγγελία, μεταφέρεται σε ένα μεγάλο φορτηγό και μεταφέρεται σε ένα κέντρο διανομής για να φορτωθεί σε ένα φορτηγό. Στη συνέχεια, κάθε φορτηγό ξεκινά μια διαδρομή παράδοσης που μπορεί να βελτιστοποιηθεί προσεκτικά σύμφωνα με παράγοντες όπως οι προτιμήσεις του χρόνου των πελατών, η κίνηση, ακόμη και ο καιρός.

Αλλά το Ocado θέλει να είναι πιο γρήγορο. Τα κλάσματα του δευτερολέπτου στην επιχείρησή μας μετρούν, λέει ο Paul Clarke, επικεφαλής τεχνολογίας της Ocado. Όλα έχουν να κάνουν με το πώς μπορούμε να ξυρίσουμε το επόμενο λίγο από τη διαδικασία μας.



ανασκόπηση πράσινου δείκτη λέιζερ

Έτσι, η τρίτη αποθήκη του - αυτή τη στιγμή σε ζωντανές δοκιμές κοντά στο Andover, δυτικά του Λονδίνου - σχεδιάζεται από την αρχή. Το κύριο πάτωμά του είναι διαμορφωμένο σε γιγάντιο πλέγμα στο μέγεθος ενός γηπέδου ποδοσφαίρου, χωρισμένο σε τετράγωνα μεγέθους πλυντηρίου. Κάτω από κάθε τετράγωνο υπάρχει μια κάθετη στοίβα πέντε κιβωτίων με παντοπωλεία. Στην επιφάνεια του πλέγματος υπάρχουν έως και 1.000 ρομπότ, το καθένα ικανό να σηκώσει κιβώτια από κάτω.

Τα ρομπότ κινούνται τριγύρω, περνώντας σε απόσταση εκατοστών το ένα από το άλλο, με ταχύτητα έως και εννέα μίλια την ώρα. Οι παραγγελίες που αναμεταδίδονται μέσω ενός ειδικά σχεδιασμένου δικτύου 4G δίνουν οδηγίες στα ρομπότ να αρπάζουν τα κιβώτια και να τα μεταφέρουν στην άκρη του πλέγματος, όπου οι επιλογείς μπορούν να αρπάξουν τα απαραίτητα προϊόντα. Τα ρομπότ λειτουργούν ως ένα σμήνος: αν το απαιτούμενο προϊόν είναι τέσσερα κιβώτια κάτω σε μια στοίβα, ας πούμε, πολλά μπορούν να αφαιρέσουν κουτιά για να ανοίξουν το δρόμο.

Η αποθήκη Andover, η οποία είναι πιθανό να τεθεί σε πλήρη λειτουργία το 2017, είναι δοκιμαστική για μια ακόμη μεγαλύτερη εγκατάσταση στο Erith, λίγο έξω από το Λονδίνο, η οποία θα ξεκινήσει την κατασκευή του επόμενου έτους. Ο αποθηκευτικός του χώρος θα είναι τριπλάσιος. Αυτό σημαίνει ότι είναι απίστευτα περίπλοκο να βρεις πού να αποθηκεύσεις τα αγαθά και να τα ανακτήσεις, χρησιμοποιώντας χιλιάδες ρομπότ. Ο Clarke λέει ότι οι υπολογιστικές απαιτήσεις αυτού του προβλήματος βελτιστοποίησης είναι υποφερτές, αλλά προσθέτει ότι η εταιρεία επενδύει σε συστήματα που βασίζονται σε GPU και παρακολουθεί προσεκτικά τον κβαντικό υπολογισμό για το μέλλον.

Η Ocado εργάζεται σε ρομποτική που μια μέρα θα μπορούσε να πάρει παραγγελίες από τα κιβώτια που μεταφέρει το σμήνος ρομπότ της, αλλά αυτό είναι δύσκολο, χάρη στη μεγάλη ποικιλία στο σχήμα των ειδών παντοπωλείου - από, ας πούμε, ένα σακουλάκι με πορτοκάλια μέχρι ένα μπουκάλι κρασί. Ως αποτέλεσμα, λέει ο Clarke, οι άνθρωποι θα εμπλέκονται στο άμεσο μέλλον.



Είναι παρομοίως συγκρατημένος σχετικά με την αυτοματοποίηση της διαδικασίας παράδοσης. Ενώ η εταιρεία βρίσκεται ήδη σε συζητήσεις με το spinout Oxbotica για αυτοοδηγούμενα οχήματα του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης —αν και δεν θα πει τι ακριβώς—ο Clarke λέει ότι πολλοί πελάτες θα συνεχίσουν να προτιμούν έναν άνθρωπο για να παραδώσει την παραγγελία τους, ακόμα κι αν τα αυτόνομα οχήματα κάνουν είναι δυνατό τα ρομπότ να αναλάβουν τη δουλειά.

Ωστόσο, η επιχείρηση της Ocado είναι από τη φύση της μια επιχείρηση στην οποία τα ρομπότ θα είναι τελικά προτιμότερα από τους ανθρώπους. Όταν πιέζεται για τον αντίκτυπο της αυτοματοποίησης στην απασχόληση, ο Clarke είναι ανοδικός. Επιμένει ότι είναι ένα παιχνίδι που θα γίνει άσχετα, προσθέτοντας ότι αυτό συμβαίνει σε παγκόσμια σκηνή ... εάν εμείς ως επιχείρηση του Ηνωμένου Βασιλείου δεν συνεχίσουμε να βελτιώνουμε τη χρήση της αυτοματοποίησης, κάποιος άλλος θα το κάνει, και είμαστε αποφασισμένοι να μην να το αφήσει να συμβεί.

Η εμπειρία του πελάτη, εν τω μεταξύ, θα επωφεληθεί από τα συστήματα AI που κατασκευάζονται από τους προγραμματιστές της Ocado. Με περισσότερα δεδομένα έρχεται μεγαλύτερη ευφυΐα - γιατί αυτή είναι η τροφή της μηχανικής μάθησης, λέει ο Clarke. Η εταιρεία χρησιμοποιεί μηχανική εκμάθηση για να εντοπίσει αντικείμενα που λείπουν σε ένα κατάστημα, να συμπληρώσει ένα καλάθι με είδη παντοπωλείου με βάση τις μαθημένες προτιμήσεις και ακόμη και να προτείνει εκδόσεις προϊόντων με χαμηλότερη περιεκτικότητα σε αλάτι ή ζάχαρη.

κοντινές φωτογραφίες του φεγγαριού

Με την πάροδο του χρόνου, η Ocado σχεδιάζει να απλοποιήσει τη διαδικασία παραγγελίας όσο περισσότερο μπορεί. Ο Clarke προτείνει ότι η εταιρεία θα μπορούσε να αποκτήσει δεδομένα κατανάλωσης από το έξυπνο ψυγείο σας, να ακούσει για ποιες συνταγές μιλάτε μέσω ενός έξυπνου βοηθού όπως η Alexa της Amazon και ακόμη και να εξορύξει το ημερολόγιό σας για δεδομένα, ώστε να ξέρει ότι θα μαγειρεύετε για φίλους το επόμενο Σαββατοκύριακο . Τελικά, λέει, θα ήθελε να εμφανιστούν τα σωστά παντοπωλεία, την κατάλληλη στιγμή, ως δια μαγείας, χωρίς καν να χρειαστεί να τα ζητήσετε.

Δεν είναι η μόνη εταιρεία που ζητά από τους αγοραστές τροφίμων να θυσιάσουν την ανωνυμία για λόγους ευκολίας. Το νέο ψιλικατζίδικο Go της Amazon, για παράδειγμα, επιτρέπει στους αγοραστές να σαρώσουν το τηλέφωνό τους, να πάρουν φαγητό από το ράφι και να βγουν κατευθείαν, πληρώνοντας αργότερα, επειδή η εταιρεία γνωρίζει ακριβώς τι πήραν.

Ωστόσο, εάν οι πελάτες μπορούν να απολαύσουν την απώλεια της ιδιωτικής ζωής, το Ocado προσφέρει κάτι πολύτιμο σε αντάλλαγμα. Μπορούμε να απελευθερώσουμε τους ανθρώπους, λέει ο Clarke, ώστε να έχουν περισσότερο χρόνο να πειραματιστούν και να βιώσουν την απόλαυση του φαγητού.

κρύβω

Πραγματικές Τεχνολογίες

Κατηγορία

Χωρίς Κατηγοριοποίηση

Τεχνολογία

Βιοτεχνολογία

Τεχνική Πολιτική

Την Αλλαγή Του Κλίματος

Άνθρωποι Και Τεχνολογία

Silicon Valley

Χρήση Υπολογιστή

Περιοδικό Mit News

Τεχνητή Νοημοσύνη

Χώρος

Έξυπνες Πόλεις

Blockchain

Feature Story

Προφίλ Αποφοίτων

Σύνδεση Αποφοίτων

Δυνατότητα Ειδήσεων Mit

1865

Η Θέα Μου

77 Mass Ave

Γνωρίστε Τον Συγγραφέα

Προφίλ Στη Γενναιοδωρία

Βλέπεται Στην Πανεπιστημιούπολη

Επιστολές Αποφοίτων

Νέα

Εκλογές 2020

Με Ευρετήριο

Κάτω Από Τον Θόλο

Πυροσβεστική Μάνικα

Άπειρες Ιστορίες

Πανδημικό Τεχνολογικό Έργο

Από Τον Πρόεδρο

Θέμα Εξώφυλλου

Φωτογραφίες

Συνιστάται