Αναζωογόνηση της ευκαιρίας της μητρότητας;

Μια τολμηρή startup πιστεύει ότι μπορεί να δώσει στις 40 γυναίκες καλύτερη ευκαιρία να κάνουν παιδιά. Θα έπρεπε να το πιστέψουν οι απελπισμένοι επίδοξοι γονείς;9 Δεκεμβρίου 2016



rd 180 πυραυλοκινητήρας

Τον περασμένο Απρίλιο, ο Omar και η Natasha Rajani νοίκιασαν μια αίθουσα, προσκάλεσαν 130 καλεσμένους και προσέλαβαν έναν μάγο για να διασκεδάσει τα μικρά. Στην οικογένεια της Νατάσας, τα πάρτι των πρώτων γενεθλίων είναι μεγάλες γιορτές. Και οι Rajani, που ζουν στο Τορόντο, ένιωσαν ιδιαίτερα ενθουσιώδεις γιατί για πολύ καιρό δεν ήταν σίγουροι ότι θα μπορούσαν ποτέ να ρίξουν ένα.

Η 35χρονη Νατάσα πάλευε τέσσερα χρόνια για να μείνει έγκυος. Αυτή και ο Omar, 40 ετών, προσπάθησαν φυσικά στην αρχή. στη συνέχεια χρησιμοποίησαν ορμόνες, οι οποίες οδήγησαν σε έκτοπη κύηση, κατά την οποία το γονιμοποιημένο ωάριο εμφυτεύεται έξω από τη μήτρα - συνήθως στη στενή σάλπιγγα - και πρέπει να αφαιρεθεί. Μετά περισσότερες ορμόνες. Στη συνέχεια εξωσωματική γονιμοποίηση (IVF). Τίποτα δεν λειτούργησε.





Χακάρισμα του βιολογικού ρολογιού

Αυτή η ιστορία ήταν μέρος του τεύχους μας Ιανουαρίου 2017

  • Δείτε το υπόλοιπο τεύχος
  • Εγγραφείτε

Ο μαιευτήρας της Νατάσα πρόσφερε στη συνέχεια μια ασυνήθιστη επιλογή: το ζευγάρι θα μπορούσε να δοκιμάσει μια νέα μέθοδο που προορίζεται να βελτιώσει τις πιθανότητες εξωσωματικής γονιμοποίησης, που προσφέρεται από μια εταιρεία της Βοστώνης που ονομάζεται OvaScience. Η προσέγγιση, που ονομάζεται Augment (για Αυτόλογη Μεταφορά Μιτοχονδριακής Ενέργειας Γονιμοποιίας), είναι μέχρι στιγμής διαθέσιμη μόνο στον Καναδά και την Ιαπωνία (η OvaScience δεν έχει ακόμη ζητήσει έγκριση από τις ρυθμιστικές αρχές των ΗΠΑ). Απαιτήθηκε από τον γιατρό να συγκεντρώσει κύτταρα από μια από τις ωοθήκες της Νατάσα και να συλλέξει τα μιτοχόνδριά τους—τα μικροσκοπικά εργοστάσια παραγωγής ενέργειας που τροφοδοτούν τα κύτταρά μας. Αυτά τα εξαγόμενα μιτοχόνδρια στη συνέχεια θα ενέθηκαν σε ένα από τα ωάρια της μαζί με το σπέρμα του συζύγου της και το έμβρυο θα μεταφερόταν στη μήτρα της κατά τη διάρκεια μιας τυπικής διαδικασίας εξωσωματικής γονιμοποίησης. Σύμφωνα με το OvaScience, η επιπλέον ενέργεια από τα μιτοχόνδρια των ωοθηκών θα δώσει ώθηση στο ωάριο της, προωθώντας τη γονιμοποίηση.

Αυτό που άρεσε στη Νατάσα και σε εμένα ήταν ότι ήταν κάτι σαν αυτοθεραπεία, λέει ο Ομάρ. Σκεφτήκαμε ότι ήταν κάτι που ήταν ασφαλές, και ήταν σχεδόν σαν το σώμα να θεραπεύει και να θεραπεύει τον εαυτό του. Ήμασταν πολύ, πολύ ενθουσιασμένοι με την ευκαιρία να το δοκιμάσουμε.



Η υπογονιμότητα επηρεάζει περισσότερο από το 10 τοις εκατό των Αμερικανών γυναικών - ένας αριθμός που αυξάνεται καθώς πολλές γυναίκες περιμένουν περισσότερο προτού σκεφτούν τη γονεϊκότητα.

Στον γύρο της εξωσωματικής γονιμοποίησης που έκανε η Νατάσα αφού δοκίμασε τη νέα διαδικασία, έμεινε έγκυος σε ένα αγόρι, τον Ζέιν, σχεδόν δύο πλέον. Δεν έχει ιδιαίτερη σημασία, λένε οι Rajani, αν η Augment ήταν η αιτία για την επιτυχημένη εγκυμοσύνη. Το μόνο που ξέρουν είναι ότι ήταν σαν θαύμα. Έχουν ένα νήπιο με μια πάντα ηλιόλουστη διάθεση—είναι απλώς η απόλυτη χαρά του παιδιού, λέει η Νατάσα—και δύο ακόμη παγωμένα έμβρυα που μπορεί μια μέρα να γίνουν αδέρφια του.

Η Natasha και ο Omar Rajani πάλευαν με τη στειρότητα όταν ο γιατρός τους πρότεινε μια νέα διαδικασία.

Το αν η Augment έκανε πραγματικά τη διαφορά στη σύλληψη του Zain θα μπορούσε να έχει εκτεταμένες επιπτώσεις στον τρόπο με τον οποίο σκεφτόμαστε τόσο για τη στειρότητα όσο και για τη γήρανση. Η υπογονιμότητα επηρεάζει περισσότερο από το 10 τοις εκατό των Αμερικανών γυναικών - ένας αριθμός που αυξάνεται καθώς πολλές γυναίκες περιμένουν περισσότερο προτού σκεφτούν τη γονεϊκότητα. Η γυναικεία γονιμότητα αρχίζει να μειώνεται μετά την ηλικία των 35 ετών. Μεταξύ των γυναικών που στρέφονται σε τεχνικές υποβοηθούμενης αναπαραγωγής όπως η εξωσωματική γονιμοποίηση, μόνο το 40 τοις εκατό των προσπαθειών από άτομα κάτω των 35 ετών καταλήγουν σε ζωντανή γέννηση, ενώ το 2 τοις εκατό αυτών μεταξύ γυναικών άνω των 44 ετών το κάνει—σε μεγάλο βαθμό λόγω μείωση του αριθμού των αυγών και μείωση της ποιότητάς τους.



Όχι μόνο η διαδικασία του OvaScience θα μπορούσε να βοηθήσει πολλές γυναίκες των οποίων η γονιμότητα έχει μειωθεί με την ηλικία, αλλά θα ήταν μια από τις πρώτες επιτυχημένες προσπάθειες να επιβραδύνει το αδυσώπητο ρολόι του σώματος, παρέχοντας δελεαστικές ενδείξεις για τρόπους να σταματήσει η γήρανση γενικότερα.

Ο συνιδρυτής της εταιρείας και καθηγητής γενετικής στο Πανεπιστήμιο του Χάρβαρντ, Ντέιβιντ Σινκλέρ, λέει ότι η κατάκτηση της συνολικής διαδικασίας γήρανσης είναι θέμα πότε και όχι εάν. Είμαστε σε ένα σημείο όπου ξέρουμε πώς να επεκτείνουμε τη διάρκεια ζωής στα θηλαστικά και τώρα υπάρχει ένας αγώνας δρόμου για να δούμε ποιος μπορεί να αποδείξει ότι μπορούμε να το κάνουμε αυτό στους ανθρώπους, λέει ο Sinclair. Η γυναικεία γονιμότητα, λέει, είναι ένα από τα πρώτα σωματικά συστήματα που καταρρέουν με την ηλικία και βλέπει την αναστροφή της υπογονιμότητας ως πύλη για την αντιστροφή της ίδιας της γήρανσης. Ο στόχος, διακηρύσσει ο Sinclair, είναι να έχουμε επαναστατικές τεχνολογίες όπως το OvaScience διαθέσιμες σε όλους – και όχι μόνο να θεραπεύουμε τη γονιμότητα, αλλά άλλες 2.000 ασθένειες που σχετίζονται με την ηλικία, από τον διαβήτη έως το Αλτσχάιμερ.

Παρά τον ενθουσιασμό του Sinclair, είναι πιθανό -ακόμη και πιθανό, λένε ορισμένοι επιστήμονες- ότι η διαδικασία του OvaScience δεν έκανε απολύτως τίποτα. Για ένα πράγμα, η εξωσωματική γονιμοποίηση είναι διαβόητα απρόβλεπτη. Οι Rajani μπορεί να ήταν τυχεροί τη δεύτερη φορά, όπως ήταν άτυχοι την πρώτη.

Περισσότερες από δώδεκα συνεντεύξεις με ειδικούς σε θέματα γονιμότητας και πρώιμης ανάπτυξης αποκαλύπτουν ελάχιστη επιστημονική αιτιολόγηση για το τι έγινε στα ωάρια της Natasha Rajani και σε εκείνα των 300 άλλων γυναικών που έχουν υποβληθεί στη διαδικασία, η οποία κοστίζει μια κλινική εξωσωματικής γονιμοποίησης από 6.000 έως 7.000 δολάρια. (Το τέλος που χρεώνουν οι κλινικές στους ασθενείς θα ποικίλλει.) Η εταιρεία συλλέγει τα μιτοχόνδρια από αυτά που πιστεύει ότι είναι ανώριμα κύτταρα ωαρίων που βρίσκονται στην επένδυση των ωοθηκών. Η ιδέα είναι ότι αυτά τα λεγόμενα πρόδρομα κύτταρα ωαρίων έχουν πιο φρέσκα μιτοχόνδρια από τα γερασμένα ώριμα ωάρια. Αλλά υπάρχουν ελάχιστα πειστικά στοιχεία ότι είναι αυτό που λέει η OvaScience: κύτταρα με τη δύναμη να μετατρέπονται σε ωάρια. Και ακόμη κι αν υπάρχουν τέτοια πρόδρομα κύτταρα ωαρίων και τα μιτοχόνδριά τους είναι πιο νεανικά από αυτά στα ωάρια μιας γυναίκας, αποδεικνύει ότι μια τέτοια ενεργειακή ώθηση μπορεί να βελτιώσει τη γονιμότητα;

Υπάρχουν πολύ λίγα δεδομένα που υποστηρίζουν το όφελος αυτών των διαδικασιών και συχνά η βιολογική λογική είναι ασυνάρτητη, λέει ο Jacob Hanna, ειδικός στα εμβρυϊκά βλαστοκύτταρα στο Weizmann Institute of Science στο Ισραήλ, ο οποίος εξέτασε τις πληροφορίες της OvaScience κατόπιν αιτήματος του MIT Technology Review . Ελπίζω ότι η εταιρεία μπορεί να παρέχει σταθερά δεδομένα και πειραματισμούς σε αυτές τις προσεγγίσεις… Αυτή τη στιγμή ακούγεται περισσότερο σαν βουντού ή αλχημεία.

Άρα το OvaScience οδηγεί μια σημαντική ανακάλυψη στην καταπολέμηση μιας από τις πιο βασικές διαδικασίες γήρανσης ή στην πώληση ψεύτικων ελπίδων με ελάχιστη επιστημονική αιτιολόγηση;

Ο Zain Rajani απολαμβάνει την πρώτη του τούρτα γενεθλίων τον Απρίλιο.

Νεανικός Γάμος
Η ίδρυση του OvaScience προέκυψε ως ένας γάμος δύο από τους πιο τολμηρούς και συχνά αμφιλεγόμενους τομείς της ιατρικής: την έρευνα κατά της γήρανσης και την έρευνα για τη στειρότητα. Η εταιρεία εντοπίζει συγκεκριμένα την επιστημονική της προέλευση στο έργο του αναπαραγωγικού βιολόγου Jonathan Tilly, τώρα στο Northeastern University στη Βοστώνη. Ξεκινώντας από το 2004 χαρτί , η Tilly αμφισβητεί επί δεκαετίες επιστημονικού δόγματος ότι τα κορίτσια γεννιούνται με το απόθεμα της ζωής τους σε αρχέγονα κύτταρα ωαρίων, τα οποία τελικά θα ωριμάσουν σε ωάρια. Μετά την εφηβεία, αυτό το απόθεμα αυγών ωριμάζει με ρυθμό περίπου ένα το μήνα και δεν ανανεώνεται ποτέ. Η μείωση της γυναικείας γονιμότητας γύρω στα 35 συμβαίνει καθώς αυτό το απόθεμα στεγνώνει και η εμμηνόπαυση εμφανίζεται όταν τελειώνουν τα ωάρια. Αλλά η έρευνα του Tilly πρότεινε - πρώτα σε ποντίκια και μετά σε ανθρώπους - ότι η επένδυση της ωοθήκης περιέχει τα φόντα μιας νέας προμήθειας. Αν ο Tilly έχει δίκιο σχετικά με τα συμπεράσματά του, η επίλυση της υπογονιμότητας μπορεί να είναι απλώς θέμα εύρεσης αυτών των πρόδρομων κυττάρων ωαρίων και ενεργοποίησης τους να ωριμάσουν (βλ. 10 Breakthrough Technologies 2012: Egg Stem Cells ).

Ο Sinclair λέει ότι ήταν φυσικό να συνεργαστεί με την Tilly, η οποία ήταν τότε στο Χάρβαρντ. Το έργο του Tilly άγγιξε θέματα που γοήτευσαν τον Sinclair: πώς γερνά το σώμα και τι μπορεί να γίνει για να επιβραδυνθεί αυτή η διαδικασία. Προσπαθούσα να καταλάβω ποιοι είναι οι κύριοι λόγοι που γερνάμε και γιατί τα κύτταρα δεν λειτουργούν όσο μεγαλώνουμε, λέει ο Sinclair.

Η Sinclair σύστησε την Tilly σε δύο επιχειρηματίες βιοτεχνολογίας, τον Rich Aldrich και τη Michelle Dipp, με τους οποίους η Sinclair διοικούσε προηγουμένως μια εταιρεία κατά της γήρανσης που ονομάζεται Sirtris Pharmaceuticals. Αυτή η εταιρεία βασίστηκε στην έρευνα του Sinclair για τις σιρτουίνες, πρωτεΐνες που μπορεί να επιβραδύνουν τη διαδικασία γήρανσης και μπορούν να ενεργοποιηθούν από τη ρεσβερατρόλη, μια ένωση που βρίσκεται περισσότερο στο κόκκινο κρασί. Το Sirtris πουλήθηκε στη GlaxoSmithKline το 2008 για 720 εκατομμύρια δολάρια (η GSK έκλεισε τις εγκαταστάσεις της στο Sirtris το 2013, απορροφώντας το έργο sirtuin στις δικές της ερευνητικές προσπάθειες) και οι επενδυτές βιοτεχνολογίας αναζητούσαν το επόμενο μεγάλο παιχνίδι τους. Όταν οι πιθανοί συνεργάτες ρώτησαν τον Tilly πώς θα μπορούσε να εμπορευματοποιήσει την έρευνά του, ο Sinclair λέει, ο Tilly σκέφτηκε την ιδέα του Augment, χρησιμοποιώντας τα πρόδρομα κύτταρα για να αναζωογονήσει τα γηρασμένα ωάρια. (Η Tilly αρνήθηκε να σχολιάσει αυτή την ιστορία.) Αυτό ήταν αρκετό για την ομάδα να δημιουργήσει το OvaScience, όπου ο Dipp υπηρέτησε ως Διευθύνων Σύμβουλος μέχρι το περασμένο καλοκαίρι.

Ο Sinclair υποθέτει ότι τα μιτοχόνδρια είναι ζωτικής σημασίας για τη γήρανση. Η ιδέα είναι απλή. Τα γερασμένα κύτταρα έχουν παλιά, αργά μιτοχόνδρια. νεαρά μιτοχόνδρια ίσα με νεαρά κύτταρα. Εξ ου και το πρόγραμμα Augment για την αναζωογόνηση των ωαρίων με μιτοχόνδρια από κύτταρα που είναι νεότερα και πιο ενεργητικά. Η Sinclair έχει επίσης συνιδρυθεί δύο άλλες εταιρείες, η MetroBiotech της Βοστώνης και η CohBar του Menlo Park της Καλιφόρνια, για την ανάπτυξη φαρμάκων που σχετίζονται με τις μιτοχονδριακές λειτουργίες. Η CohBar ελπίζει ότι τα πεπτίδια που παράγονται από τα μιτοχόνδρια θα μπορούσαν να είναι χρήσιμα κατά του διαβήτη, της παχυσαρκίας και του Αλτσχάιμερ, μεταξύ άλλων ασθενειών, ενώ η MetroBiotech επιδιώκει μια θεραπεία για τη θεραπεία ασθενειών που σχετίζονται με δυσλειτουργικά μιτοχόνδρια. Δοκιμάζει ένα φάρμακο που ενισχύει τα επίπεδα του δινουκλεοτιδίου νικοτιναμίδης αδενίνης, NAD, μιας ένωσης που εμπλέκεται στον ενεργειακό μεταβολισμό στα μιτοχόνδρια. Τα ίδια μόρια [στο φάρμακο] πιστεύουμε ότι θα αντιμετωπίσουν την ίδια τη γήρανση, λέει ο Sinclair, επικαλούμενος ένα 2013 χαρτί η ομάδα του δημοσιεύτηκε στο Κύτταρο .

Τα γερασμένα κύτταρα έχουν παλιά, αργά μιτοχόνδρια. Εξ ου και η ιδέα να αναζωογονηθούν τα ωάρια με μιτοχόνδρια από κύτταρα που είναι νεότερα και πιο ενεργητικά.

Το ενδιαφέρον του Sinclair για τη γήρανση έχει γίνει προσωπικό. Τώρα στα 47 του και εργάζεται σε μια δουλειά υψηλού στρες στο Χάρβαρντ, έχει χρόνο να ασκείται μόλις περισσότερο από μία φορά την εβδομάδα. Εκτός από τα ακαδημαϊκά και εμπορικά του καθήκοντα, συμμετέχει επίσης στο συμβουλευτικό συμβούλιο της InsideTracker, μιας εταιρείας με έδρα το Κέιμπριτζ της Μασαχουσέτης, η οποία χρησιμοποιεί επίπεδα γλυκόζης, βιταμίνης D και άλλων παραγόντων αίματος για να καθορίσει την εσωτερική ηλικία του πελάτη, σε αντίθεση με η χρονολογική. Το 2011, λέει ο Sinclair, έφτασε στα 57 του, μιάμιση δεκαετία πέρα ​​από την πραγματική του ηλικία. Τον Ιούλιο του 2015, πεπεισμένος ότι επρόκειτο να πεθάνει νέος, αύξησε τις καθημερινές του δόσεις ρεσβερατρόλης. Πρόσθεσε επίσης τον πρόδρομο NAD της MetroBiotech, ο οποίος δεν έχει ακόμη δοκιμαστεί σε ανθρώπους και είναι πολύ ακριβός για όποιον δεν το κάνει να το χρησιμοποιήσει.

Ο Sinclair λέει ότι οι δείκτες γήρανσης του InsideTracker τον βάζουν τώρα στα 31. Έχει χάσει το βάρος που κουβαλούσε από το κολέγιο και επέτρεπε στον εαυτό του να φάει ξανά επιδόρπιο, επειδή το σώμα του μπορεί να το αντέξει. (Η απώλεια βάρους δεν είναι ο στόχος του, λέει, αλλά τα μιτοχόνδρια είναι επίσης υπεύθυνα για την καύση λίπους, επομένως η απώλεια βάρους μπορεί να είναι μια παρενέργεια της θεραπείας.) Τα αποτελέσματα σε ποντίκια και το πείραμά μου σε ένα άτομο δείχνουν ότι η γήρανση είναι πιο αναστρέψιμη απ' όσο νομίζαμε, λέει.

Πολύ νωρίς
Σε ένα παρθένο εργαστήριο με θέα σε έναν πολυσύχναστο αυτοκινητόδρομο στα προάστια της Βοστώνης, οι ερευνητές της OvaScience εντοπίζουν και μετρούν αυτά που πιστεύουν ότι είναι πρόδρομα κύτταρα ωαρίων. Αυτά αποτελούν, λέει η OvaScience, περίπου το 6 τοις εκατό των κυττάρων στην επιφάνεια του φλοιού των ωοθηκών. Στη διαδικασία Augment, ένας χειρουργός εξωσωματικής γονιμοποίησης αφαιρεί λαπαροσκοπικά ένα τμήμα αυτού του στρώματος περίπου στο μισό μέγεθος μιας δεκάρας. Ο ιστός αποστέλλεται σε ένα εργαστήριο OvaScience, όπου εξάγονται τα μιτοχόνδρια και αποστέλλονται πίσω στην κλινική γονιμότητας. Λίγο πριν τη γονιμοποίηση, τα μιτοχόνδρια εισάγονται στο ωάριο μαζί με το σπέρμα. Στη συνέχεια η εξωσωματική γονιμοποίηση προχωρά ως συνήθως.

Τα προκαταρκτικά δεδομένα υποδηλώνουν ότι η διαδικασία βελτιώνει τη γονιμότητα. Στην τελευταία του μελέτη, που κυκλοφόρησε σε συνέδριο τον Νοέμβριο, η OvaScience ανέφερε ποσοστό επιτυχίας 31% μεταξύ 75 ασθενών που είχαν υποβληθεί σε τουλάχιστον έναν προηγούμενο γύρο εξωσωματικής γονιμοποίησης πριν δοκιμάσουν το Augment. Είναι εμφανώς δύσκολο να ληφθούν καλά στοιχεία για τα αποτελέσματα της κλινικής γονιμότητας, αλλά το 2015 μελέτη στο Εφημερίδα της Αμερικανικής Ιατρικής Ένωσης , Βρετανοί ερευνητές διαπίστωσαν ότι περίπου το 30 τοις εκατό των γυναικών είναι επιτυχείς στον πρώτο γύρο της εξωσωματικής γονιμοποίησης και το 16 με 25 τοις εκατό είναι επιτυχείς σε κάθε επόμενο γύρο (χωρίς Augment). Έτσι, εάν τα αποτελέσματα για το Augment αποδειχθούν πραγματικά, αυξάνει τα ποσοστά επιτυχίας από περίπου 20 τοις εκατό σε 30 τοις εκατό ανά γύρο - μια σημαντική, αν και μέτρια, βελτίωση.

Ένας ερευνητής κοιτάζει μέσα από ένα μικροσκόπιο στα κεντρικά γραφεία της OvaScience στο Waltham της Μασαχουσέτης.

Ένας ερευνητής της OvaScience ανατέμνει μια φέτα μιας ωοθήκης.

Ωστόσο, αυτά τα αποτελέσματα καταγράφουν απλώς την εμπειρία των ασθενών με Augment. Όπως συμβαίνει σε πολλές πρώιμες ερευνητικές μελέτες, δεν συγκρίθηκαν με τους ελέγχους, επομένως δεν υπάρχουν πειστικά στοιχεία ότι η διαδικασία έκανε τη διαφορά. Η OvaScience αναμένει να λάβει δεδομένα από δύο ακόμη δοκιμές, συμπεριλαμβανομένων περίπου 300 ασθενών, το δεύτερο εξάμηνο του 2017. Ωστόσο, οι πατέντες της OvaScience για τα κύτταρα και τις διαδικασίες προστατεύουν τα επιχειρηματικά συμφέροντα της εταιρείας και εμποδίζουν τους ξένους να δοκιμάσουν το πρωτόκολλό της. Άρα δεν υπήρξαν ανεξάρτητες δοκιμές. Ζήτησα από έναν επιστήμονα να εξετάσει και να σχολιάσει την έρευνα Augment της OvaScience. Αφού κοίταξε το υλικό που μου είχε παρουσιάσει η εταιρεία, αρνήθηκε να πει οτιδήποτε. Δεν υπήρχε καμία επιστήμη για ανασκόπηση, είπε - απλώς ανέκδοτα.

Η OvaScience σχεδιάζει δύο άλλα έργα για αυτά τα πρόδρομα κύτταρα ωαρίων. Σε ένα πρόγραμμα που ονομάζεται OvaPrime, τα κύτταρα εξάγονται από τον εξωτερικό φλοιό της ωοθήκης, απομονώνονται και στη συνέχεια εμφυτεύονται εκ νέου στο κύριο μέρος της ωοθήκης, όπου προβλέπεται να ωριμάσουν σε υγιή, βιώσιμα ωάρια. Η διαδικασία έχει σχεδιαστεί για να βοηθήσει τις γυναίκες που δεν παράγουν αρκετά ωάρια - περίπου το 30 τοις εκατό των υπογόνιμων γυναικών, σύμφωνα με τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων. Η εταιρεία πραγματοποιεί δοκιμές ασφάλειας και σκοπιμότητας τώρα και αναμένει να αποφασίσει σύντομα εάν θα ακολουθήσει αυτή την προσέγγιση εμπορικά.

Σε ένα άλλο πρόγραμμα, που ονομάζεται OvaTure, η OvaScience ελπίζει να πραγματοποιήσει τελικά εξωσωματική γονιμοποίηση χωρίς ορμόνες. Οι ορμόνες χρειάζονται τώρα για να διεγείρουν το σώμα μιας γυναίκας να απελευθερώσει όσο το δυνατόν περισσότερα ωάρια. Αλλά για πολλές γυναίκες, οι ενέσεις ορμονών είναι το χειρότερο μέρος της εξωσωματικής γονιμοποίησης, με τη δυνατότητα να προκαλέσουν εναλλαγές της διάθεσης, ναυτία, έμετο, κοιλιακό άλγος και πολύ μικρό κίνδυνο θανάτου. Με το OvaTure, η γυναίκα θα αφαιρούσε ορισμένα πρόδρομα κύτταρα και θα τα παρακινούσε σε ένα εργαστηριακό πιάτο για να ωριμάσουν σε πλήρως λειτουργικά ωάρια, όλα χωρίς ορμόνες. Η εταιρεία, ωστόσο, ακόμα μελετά αν αυτή η τεχνική θα λειτουργήσει.

Αυτά τα έργα θα καθορίσουν σε μεγάλο βαθμό πόσο σημαντική θα είναι η συμβολή της OvaScience στη γονιμότητα και την αντιγήρανση της επιστήμης. Η αύξηση μπορεί να έχει περιορισμένο αποτέλεσμα ακόμα κι αν τα πρόδρομα ωάρια δεν είναι πραγματικά ικανά να μετατραπούν σε ωάρια, όπως πιστεύουν πολλοί επιστήμονες. Και ο Stock λέει περίπου 7.000 $ ανά θεραπεία, το Augment είναι μια καλή συμφωνία εάν σώσει τις οικογένειες από έναν άλλο γύρο εξωσωματικής γονιμοποίησης, που μπορεί εύκολα να τρέξει 10.000 έως 15.000 $ ανά κύκλο. Αλλά οι δύο πιο φιλόδοξες προσπάθειες, το OvaPrime και το OvaTure, δεν θα λειτουργήσουν ποτέ εκτός εάν τα συμπεράσματα της Tilly είναι σωστά. Η έρευνά του επικρίθηκε από τους συναδέλφους του το 2004 και οι μεταγενέστερες δημοσιεύσεις του δεν διέγραψαν τον σκεπτικισμό. Τα ποντίκια μπορεί κάλλιστα να έχουν αυτά τα πρόδρομα κύτταρα ωαρίων, λένε αρκετοί επιστήμονες. Αλλά τα μεγάλα, μακρόβια ζώα είναι αρκετά διαφορετικά από τα ποντίκια όσον αφορά την αναπαραγωγή - και η Tilly δεν έχει πείσει ακόμη άλλους ερευνητές ότι οι γυναίκες φέρουν γύρω τους κύτταρα ικανά να επεκτείνουν τη γονιμότητά τους.

Ακόμα, περισσότεροι επιστήμονες έρχονται γύρω από την πιθανότητα να υπάρχουν πρόδρομα κύτταρα ωαρίων, λέει η Evelyn Telfer, βιολόγος αναπαραγωγής στο Πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου. Αρχικά ήταν αρκετά αμφίβολη για τα ευρήματα της Tilly, άλλαξε γνώμη αφού περιηγήθηκε στο εργαστήριό του, τον καλωσόρισε στο δικό της και δούλεψε η ίδια με τα κύτταρα πρόδρομων ωαρίων. Όπως με όλα τα νέα πράγματα, χρειάζεται χρόνος για να μπει κανείς στη συνείδηση ​​των ανθρώπων, λέει ο Telfer, ο οποίος τώρα συνεργάζεται με την OvaScience. Μια μικρή μελέτη που ολοκλήρωσε πρόσφατα υποδηλώνει ότι τα πρόδρομα κύτταρα των ωαρίων μπορεί να βοηθήσουν τις γυναίκες να αναγεννήσουν το ωάριο τους αφού βιώσουν μια καταστροφή, όπως η χημειοθεραπεία για τον καρκίνο. Είναι μια παρατήρηση που κάναμε και πρέπει να κάνουμε πολύ περισσότερη δουλειά για να μάθουμε τι κάνουν αυτά τα κύτταρα στην ωοθήκη και γιατί βλέπουμε αυξημένο αριθμό ωαρίων, λέει.

Ανεξάρτητα από το τι είναι αυτά τα κύτταρα, οι δεκάδες επιστήμονες που συμμετείχαν σε συνέντευξη -οι περισσότεροι από τους οποίους δεν ήθελαν να συνδέονται τα ονόματά τους με την εταιρεία- αμφισβήτησαν την ιδέα της χρήσης τους για την αναζωογόνηση των παλαιότερων ωαρίων. Δεν είναι επιστημονικά προφανές ότι η προσθήκη επιπλέον ενέργειας στα ωάρια θα τα έκανε πιο γόνιμα.

Η Carol Hanna, επιστήμονας του προσωπικού του Εργαστηρίου Υποβοηθούμενης Αναπαραγωγικής Τεχνολογίας στο Πανεπιστήμιο Υγείας & Επιστήμης του Όρεγκον στο Πόρτλαντ, λέει ότι αυτή και άλλοι στον τομέα ελπίζουν πραγματικά ότι η επιστήμη του Τίλι είναι ακριβής, αλλά πιστεύουν ότι δεν θα έπρεπε να έχει προχωρήσει τόσο γρήγορα στο εμποροποίηση. Νομίζω ότι πολλοί άνθρωποι πέφτουν σε αυτή τη μέση - θέλουν να το πιστέψουν, αλλά δεν έχουν δει μια πληροφορία που τους πείθει, λέει. Η Renee Reijo Pera, βιολόγος αναπαραγωγής και βλαστοκυττάρων στο κρατικό πανεπιστήμιο της Μοντάνα, είναι ακόμη πιο ωμά: Σχεδόν όλοι πιστεύουν ότι η εμπορική πλευρά ολόκληρης της επιχείρησης ξεπέρασε την επιστήμη.

Στους περισσότερους τομείς της ιατρικής εκτός από τη γονιμότητα, είναι συνήθης πρακτική να αποδεικνύεται ότι κάτι λειτουργεί πριν το προσφέρουμε στους ασθενείς. Οι κανονισμοί σε πολλές χώρες, ωστόσο, επιτρέπουν στις κλινικές γονιμότητας να δοκιμάσουν πρώτα μια διαδικασία και να τη δοκιμάσουν χρόνια αργότερα. Ως αποτέλεσμα, δεκάδες επονομαζόμενες συμπληρωματικές διαδικασίες στην εξωσωματική γονιμοποίηση είναι διαθέσιμες σε γυναίκες με πολύ μικρή επιστημονική αιτιολόγηση. Οι ηγέτες του κλάδου υπερασπίζονται αυτήν την προσέγγιση. το πρώτο μωρό με δοκιμαστικό σωλήνα δεν θα είχε γεννηθεί ποτέ αν υπήρχαν περισσότεροι κανονισμοί. Αλλά αυτή η έλλειψη αυστηρής εποπτείας καθιστά επίσης τους ασθενείς ευάλωτους στην κακοποίηση, λέει ο Carl Heneghan, διευθυντής του Κέντρου Ιατρικής Βασισμένης σε Αποδείξεις του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης. Ο τεράστιος αριθμός των διαθέσιμων θεραπειών σας λέει ότι όλες δεν μπορούν να λειτουργήσουν, προτείνει ο Heneghan. Οι άνθρωποι θα δοκιμάσουν τα πάντα. Εκεί ξεκινάει το πρόβλημα.

Αλλά στην πραγματικότητα δεν υπάρχουν πολλές εναλλακτικές λύσεις για τα υπογόνιμα ζευγάρια, λέει ο Jake Anderson-Bialis, ένας επιχειρηματίας που έγινε υπέρμαχος της γονιμότητας και συνίδρυσε την κοινότητα ασθενών FertilityIQ. Οι διεθνείς υιοθεσίες έχουν γίνει πολύ πιο δύσκολες. Η εξωσωματική γονιμοποίηση είναι δαπανηρή και βάζει τις γυναίκες σε ορμονικό τρενάκι. και η αγορά ωαρίων μιας άλλης γυναίκας, εάν τα δικά τους είναι πολύ μεγάλα, μπορεί να προσθέσει 30.000 $ ή περισσότερα σε αυτό το κόστος.

Ο Anderson-Bialis λέει ότι δεν κατηγορεί την OvaScience που έφερε τα προϊόντα της στην αγορά πριν εδραιωθεί η επιστήμη. Η επιχείρηση υπογονιμότητας ήταν πάντα έτσι. Και κατά την άποψή του, το πρόβλημα της υπογονιμότητας είναι τόσο μεγάλο που δικαιολογεί κάποιο ρίσκο.


Βελτίωση των πιθανοτήτων
Ήταν λίγοι πολυάσχολοι μήνες για την OvaScience. Το 2016, η εταιρεία υπέγραψε επτά νέες κλινικές στον Καναδά και την Ιαπωνία, ανεβάζοντας το σύνολο της σε εννέα παγκοσμίως. Ο Harald Stock, ο οποίος ανέβηκε από το διοικητικό συμβούλιο στην καρέκλα του CEO τον Ιούλιο, λέει ότι οι αξιωματούχοι της εταιρείας έχουν αρχίσει να μιλούν με την Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων των ΗΠΑ για να διερευνήσουν τι θα χρειαζόταν για να φέρει το Augment στην αγορά των Ηνωμένων Πολιτειών. Σύντομα θα αποφασίσει αν θα προχωρήσει με τα προγράμματα OvaPrime και OvaTure. Και η εταιρεία, η οποία είχε περισσότερα από 130 εκατομμύρια δολάρια σε μετρητά στις 30 Σεπτεμβρίου, αποφάσισε να απομακρυνθεί από το αρχικό της επιχειρηματικό σχέδιο για την εγκατάσταση μικρών εργαστηρίων σε κάθε κλινική που χρησιμοποιεί τα προϊόντα της, αντί να βασίζεται σε ένα κεντρικό εργαστήριο, το οποίο είναι φθηνότερο και ευκολότερο για τον ποιοτικό έλεγχο.

Ποιοι είναι οι κύριοι λόγοι που γερνάμε;

Η κυκλοφορία ενός προϊόντος και μιας εταιρείας απαιτεί χρόνο και προσωπικό, επομένως ο Stock λέει ότι έχει δεσμευτεί να κινείται αργά και σκόπιμα. Πρέπει να παραμείνουμε πειθαρχημένοι για να μην κατακλυζόμαστε, λέει. Είμαστε ακόμα μια εταιρεία 100 ατόμων και δεν μπορούμε να είμαστε παντού. Η εταιρεία επέλεξε να χτίσει την επιχείρησή της πρώτα στον Καναδά, επειδή μπορεί να καλύψει το μεγαλύτερο μέρος της χώρας από λίγες μόνο πόλεις, λέει ο Stock, πράγμα που σημαίνει ότι δεν υπάρχει ανάγκη για μια τεράστια δύναμη πωλήσεων. Περιμένει να ξεκινήσει το μάρκετινγκ μέχρι να εκπαιδευτούν αρκετές κλινικές, ώστε όποιος θέλει το Augment να μπορεί να το αποκτήσει.

Η εξωσωματική γονιμοποίηση είναι μια αναπτυσσόμενη επιχείρηση. Προβλέπεται να επεκταθεί από περίπου 10 δισεκατομμύρια δολάρια σήμερα σε 22 δισεκατομμύρια δολάρια παγκοσμίως έως το 2020. Η αύξηση, λέει, θα μπορούσε να βοηθήσει τις γυναίκες που αποτυγχάνουν να μείνουν έγκυες στον πρώτο γύρο εξωσωματικής γονιμοποίησης. Ένα μεγαλύτερο έπαθλο για την εταιρεία θα μπορούσε να είναι σε άλλα έργα της. Το OvaPrime θα μπορούσε να καταστήσει δυνατό για τις γυναίκες που δεν έχουν βιώσιμα ωάρια να αποκτήσουν βιολογικά παιδιά, λέει. Και όποιος υποβάλλεται σε εξωσωματική γονιμοποίηση θα προτιμούσε να παραλείψει τις ορμόνες.

Στο τέλος, ωστόσο, η αγορά της OvaScience μπορεί να μην είναι πολύ μεγάλη. Η εξωσωματική γονιμοποίηση έχει γίνει αισθητά καλύτερη τα τελευταία χρόνια. Και η κατάψυξη εμβρύων και ακόμη και ωαρίων, η οποία κοστίζει περίπου το ίδιο με την εξωσωματική γονιμοποίηση συν ένα ετήσιο τέλος αποθήκευσης από 500 έως 1.000 δολάρια, διευκόλυνε πρόσφατα τις γυναίκες να διατηρήσουν ωάρια υψηλής ποιότητας μέχρι τα τέλη της δεκαετίας των 30 και 40 ετών. Είναι η ηλικία του ωαρίου - όχι η γυναίκα - αυτό που φαίνεται να έχει σημασία: οι γυναίκες στα 40 τους τα πηγαίνουν εξίσου καλά με τις νεότερες γυναίκες εάν η ποιότητα των κατεψυγμένων ωαρίων τους είναι υψηλή, λέει ο Hal Danzer, συνιδρυτής του Αναπαραγωγικού Κέντρου της Νότιας Καλιφόρνια. κλινική γονιμότητας στο Μπέβερλι Χιλς, Καλιφόρνια. Η κατάψυξη των εμβρύων, εν τω μεταξύ, επιτρέπει στα εργαστήρια να επιλέξουν εκείνα που είναι πιο πιθανό να πετύχουν και να τα μεταφέρουν αφού οι ορμόνες που απαιτούνται για την τόνωση της παραγωγής ωαρίων έχουν φύγει από το σώμα.

Τα βελτιωμένα ποσοστά επιτυχίας της εξωσωματικής γονιμοποίησης αφήνουν λιγότερο χώρο στο Augment να λάμψει. Ωστόσο, η ενίσχυση των πιθανοτήτων έστω και κάπως θα δελεάσει ορισμένους υποψήφιους γονείς. Ο Danzer λέει ότι οι ασθενείς του, πολλοί από τους οποίους αναβάλλουν τη γονεϊκότητα για την καριέρα τους, επιθυμούν απεγνωσμένα να μείνουν έγκυες. Έχει παραπέμψει αρκετούς ασθενείς σε κλινικές στον Καναδά, ώστε να μπορούν να δοκιμάσουν το Augment, αν και όταν ρωτήθηκε αν θα το χρησιμοποιούσε στη δική του κλινική, λέει: Νομίζω ότι είναι λίγο νωρίς για να πω.

Η Karen Weintraub είναι ανεξάρτητη συγγραφέας υγείας και επιστήμης στο Κέιμπριτζ της Μασαχουσέτης.

πόσος χρόνος χρειάζεται για να πάει στην Αφροδίτη

Αυτή η ιστορία ενημερώθηκε για να περιλαμβάνει πρόσθετες λεπτομέρειες σχετικά με τις συνεχιζόμενες μελέτες του Augment.

κρύβω

Πραγματικές Τεχνολογίες

Κατηγορία

Χωρίς Κατηγοριοποίηση

Τεχνολογία

Βιοτεχνολογία

Τεχνική Πολιτική

Την Αλλαγή Του Κλίματος

Άνθρωποι Και Τεχνολογία

Silicon Valley

Χρήση Υπολογιστή

Περιοδικό Mit News

Τεχνητή Νοημοσύνη

Χώρος

Έξυπνες Πόλεις

Blockchain

Feature Story

Προφίλ Αποφοίτων

Σύνδεση Αποφοίτων

Δυνατότητα Ειδήσεων Mit

1865

Η Θέα Μου

77 Mass Ave

Γνωρίστε Τον Συγγραφέα

Προφίλ Στη Γενναιοδωρία

Βλέπεται Στην Πανεπιστημιούπολη

Επιστολές Αποφοίτων

Νέα

Εκλογές 2020

Με Ευρετήριο

Κάτω Από Τον Θόλο

Πυροσβεστική Μάνικα

Άπειρες Ιστορίες

Πανδημικό Τεχνολογικό Έργο

Από Τον Πρόεδρο

Θέμα Εξώφυλλου

Φωτογραφίες

Συνιστάται