Το Πείραμα Καινοτομίας του Πενταγώνου

Το Υπουργείο Άμυνας των ΗΠΑ ίδρυσε ένα είδος startup στη Silicon Valley για να επιταχύνει την ανάπτυξη και την απόκτηση νέων τεχνολογιών χρήσιμες για τον στρατό. Θα επιβιώσει όμως στον Πρόεδρο Τραμπ;19 Δεκεμβρίου 2016



Το 2006, ο Raj Shah ήταν πιλότος F16 στην Πολεμική Αεροπορία των ΗΠΑ, πετώντας σε αποστολές μάχης στην Επιχείρηση Iraqi Freedom. Ήταν η χειρότερη χρονιά του πολέμου και ο Σαχ είχε ένα πρόβλημα. Η οθόνη στο πιλοτήριο του δεν είχε κινούμενο χάρτη. Το GPS του έδειξε συντεταγμένες εδάφους, αλλά δεν υπήρχε καμία επικαλυμμένη εικόνα —καμία κινούμενη κουκκίδα ή εικονίδιο— που να έδειχνε πού βρισκόταν σε σχέση με αυτές τις συντεταγμένες. Υπήρχαν στιγμές, θυμάται, που δεν ήξερα αν ήμουν πάνω από το Ιράκ ή το Ιράν. Κατά τη διάρκεια της άδειας από το σπίτι, αγόρασε ένα iPAQ, έναν από τους πρώτους υπολογιστές τσέπης, και το φόρτωσε με ένα τυπικό, φθηνό πρόγραμμα αεροπορικών χαρτών. Πίσω στο F16 του, έδεσε το μαξιλαράκι στην αγκαλιά του και βασίστηκε σε αυτό —όχι στο λογισμικό προδιαγραφών χιλιοστών πολλών εκατομμυρίων δολαρίων του αεροπλάνου— για πλοήγηση.

Ο Σαχ συνειδητοποίησε ότι η εμπορική τεχνολογία κυλούσε μπροστά από τον στρατό των ΗΠΑ και ότι αυτή ήταν μια επικίνδυνη τάση για την ασφάλεια της Αμερικής, δεδομένης της εξάρτησης του έθνους από το τεχνικό του πλεονέκτημα για να κερδίσει πολέμους.





Χακάρισμα του βιολογικού ρολογιού

Αυτή η ιστορία ήταν μέρος του τεύχους μας Ιανουαρίου 2017

  • Δείτε το υπόλοιπο τεύχος
  • Εγγραφείτε

Σήμερα ο Shah είναι διευθύνων συνεργάτης του DIUx, της Defence Innovation Unit Experimental, η οποία δημιουργήθηκε πριν από λιγότερο από δύο χρόνια για να αντιμετωπίσει αυτό το πρόβλημα. Ο προϋπολογισμός του προγράμματος είναι μόνο 30 εκατομμύρια δολάρια, μόλις το μέγεθος ενός λάθους καταμέτρησης στα λογιστικά βιβλία του Πενταγώνου. Ωστόσο, έχει ήδη αντίκτυπο, διορθώνοντας τους σπασμένους δεσμούς μεταξύ του στρατού και της Silicon Valley - και μπορεί να φέρει επανάσταση στον τρόπο ανάθεσης των αμυντικών συμβάσεων, καθιστώντας τις στρατιωτικές αποστολές των ΗΠΑ πολύ πιο πιθανό να επωφεληθούν από εφευρέσεις υψηλής τεχνολογίας.

ΣΤΑΧΤΗ ΚΑΡΤΕΡ
Το DIUx είναι το πνευματικό τέκνο του υπουργού Άμυνας. Θεωρούσε ζωτικής σημασίας να τοποθετήσει τα DIUx στην καρδιά της Silicon Valley: ήθελε να αξιοποιήσει έργα σε νεοφυείς επιχειρήσεις.



Για τον ίδιο λόγο, βρίσκεται επίσης στο στόχαστρο διαφόρων φατριών εντός της γραφειοκρατίας του Υπουργείου Άμυνας και των εταιρειών που προμηθεύουν τον στρατό. Έχουν αναπτύξει περίτεχνους τρόπους συναλλαγών μεταξύ τους και θεωρούν οτιδήποτε θεωρείται καινοτόμο ή πειραματικό με καχυποψία. Ωστόσο, ο Shah είναι πεπεισμένος ότι αν κάτι σαν το DIUx είχε ξεκινήσει πριν από μερικές δεκαετίες, το F16 του θα είχε ενσωματωμένους Χάρτες Google στην οθόνη του.

Απο πάνω

Το DIUx έχει ήδη αντίκτυπο, επιδιορθώνοντας τους σπασμένους δεσμούς μεταξύ του στρατού και της Silicon Valley.

Το DIUx είναι το πνευματικό τέκνο του Υπουργού Άμυνας Ash Carter, ενός θεωρητικού φυσικού που έχει διδάξει και κάνει έρευνα στο Χάρβαρντ και στο MIT και στο παρελθόν υπηρέτησε σε ανώτερες θέσεις στο Πεντάγωνο. Η ιδέα ενός φυλακίου του Υπουργείου Άμυνας στη Silicon Valley και σε άλλα τεχνολογικά κέντρα σε όλη τη χώρα, ήταν στο μυαλό μου όταν ανέλαβα το γραφείο, λέει ο Carter. Το 2000, έγραψε μια εργασία με τίτλο Keeping the Technological Edge, προβλέποντας ότι οι εμπορικές βιομηχανίες θα ξεπεράσουν σύντομα τα αμυντικά εργαστήρια στην καινοτομία και ότι, για την προστασία των παγκόσμιων συμφερόντων των ΗΠΑ, το Υπουργείο Άμυνας θα έπρεπε να δημιουργήσει νέες σχέσεις με τον ιδιωτικό τομέα. Όταν ο Κάρτερ ανέλαβε το Πεντάγωνο τον Φεβρουάριο του 2015, χτυπήθηκε από διεθνείς κρίσεις, αλλά δήλωσε ότι η υπεράσπιση της στρατηγικής κυριαρχίας της Αμερικής στην τεχνολογία ήταν κορυφαία προτεραιότητα. Δύο μήνες μετά τη θητεία του, ανακοίνωσε τη σύσταση του DIUx σε μια ομιλία του στο Στάνφορντ: η πρώτη φορά που ένας υπουργός Άμυνας είχε έρθει στη Silicon Valley μετά από 20 χρόνια. Το πρόγραμμα ξεκίνησε τον Αύγουστο του ίδιου έτους.



Τα κεντρικά γραφεία του προγράμματος βρίσκονται στο Mountain View της Καλιφόρνια, στο έδαφος μιας εκτεταμένης ερευνητικής βάσης της Πολεμικής Αεροπορίας και της NASA, μεγάλο μέρος της οποίας πλέον καταλαμβάνεται από την Google. Το προσωπικό της DIUx με περίπου 40 άτομα —ένας συνδυασμός πολιτών, στρατιωτικών και εργολάβων— εργάζεται στον δεύτερο όροφο ενός κτιρίου γραφείων με τούβλα που χρησιμοποιούσε κάποτε η Air National Guard, έως ότου η στέγαση της περιοχής έγινε πολύ ακριβή για το προσωπικό της Φρουράς. Οι διάδρομοι είναι μονότονοι, οι πόρτες ασφαλίζονται με κλειδαριές συνδυασμού. Αλλά στο εσωτερικό, οι νεοφερμένοι έχουν ανανεώσει τους χώρους με μαυροπίνακες, λευκούς πίνακες και γραφεία παρατεταγμένα σε τυχαίες διαγώνιες, για να ταιριάζουν με τη μη ιεραρχική ατμόσφαιρα μιας startup της Valley.

είναι ο Μπιλ Γκέιτς βίγκαν

Ήταν ζωτικής σημασίας, στο μυαλό του Carter, να τοποθετηθεί το γραφείο στην καρδιά της Silicon Valley. Ήθελε να αξιοποιήσει έργα που ήταν ήδη στα σκαριά —σε νεοφυείς επιχειρήσεις και εταιρείες που δεν είχαν συναλλαγές με την κυβέρνηση— και να τα προσαρμόσει σε αποστολές εθνικής ασφάλειας. Τα δημοσιονομικά πλεονεκτήματα ήταν ξεκάθαρα: το Υπουργείο Άμυνας δεν θα έπρεπε να πληρώσει για Ε&Α, επειδή οι εταιρείες θα είχαν ήδη επιβαρυνθεί με το κόστος. Και η DIUx δεν θα πλήρωνε έξοδα προμηθειών: αυτά θα πληρωθούν από τη στρατιωτική θητεία που συμφώνησε να βάλει το προϊόν στο χωράφι.

Όμως τον πρώτο χρόνο του, παρά την υποστήριξη από την κορυφή, το πρόγραμμα φαινόταν καταδικασμένο. Ο Κάρτερ δεν εκτίμησε πλήρως ότι ένα τέτοιο αντισυμβατικό πρόγραμμα έπρεπε να εκτελεστεί με αντισυμβατικό τρόπο. Ονόμασε ως διευθυντή του DIUx George Duchak, ο οποίος ήταν διευθυντής προγράμματος DARPA, διευθυντής της Διεύθυνσης Πληροφοριών του Ερευνητικού Εργαστηρίου Πολεμικής Αεροπορίας στη Ρώμη της Νέας Υόρκης και επιχειρηματίας υψηλής τεχνολογίας. Αλλά στο οργανόγραμμα, ο Duchak αναφέρθηκε στον υφυπουργό Άμυνας για εξαγορές, τεχνολογία και logistics. Ο Κάρτερ κατείχε αυτή τη θέση πριν από την ανάληψή του ως γραμματέας, αλλά τώρα την κατείχε ο Φρανκ Κένταλ, ένας μηχανικός που είχε εργαστεί για μεγάλους εργολάβους άμυνας. Η Kendall δεν συμμερίστηκε τον ενθουσιασμό του Carter για την όλη ιδέα του DIUx και ανέθεσε την επίβλεψή του σε έναν αναπληρωτή υπουργό Άμυνας για έρευνα και μηχανική, ο οποίος δεν ήξερε τι να κάνει με αυτό και δεν θα είχε την εξουσία να κάνει πολλά αν το έκανε. Ο Duchak ήταν έτσι τρία στρώματα μακριά από τον Carter.

Ο Isaac Taylor είδε το τρένο που ακολούθησε να ναυαγεί από κοντά. Ο Τέιλορ είχε περάσει τα προηγούμενα 13 χρόνια στη Google, σχεδιάζοντας και κατασκευάζοντας τα πρώτα της αυτοοδηγούμενα αυτοκίνητα. Από εκεί, έγινε διευθυντής επιχειρήσεων του Google X, όπου ξεκίνησε μια σειρά από έργα που αφορούσαν τη ρομποτική και την επαυξημένη πραγματικότητα. Ωστόσο, έψαχνε για μια αλλαγή, πρόθυμος να εργαστεί σε ζωηρά έργα που έχουν σημασία για το έθνος.

PEITER ZATKO
Ο χάκερ με το λευκό καπέλο ήταν υπεύθυνος για το Cyber ​​Fast Track στο DARPA.

Ο Taylor άρχισε να παρουσιάζει προϊόντα μέσα από την Google. Σύντομα συνειδητοποίησε ότι το πρόγραμμα δεν μπορούσε να λειτουργήσει - όχι όπως ήταν οργανωμένο. Από το περιθώριο, ο Taylor είδε επίσης πώς δύο από τις πιο δημιουργικές εταιρείες της Καλιφόρνια μπήκαν σε αντίθεση με τις διαδικασίες της DIUx. Το ένα, το Shield AI στο Σαν Ντιέγκο, είχε κατασκευάσει ένα μικρό, αυτόνομο drone εσωτερικού χώρου, το οποίο το πρόγραμμα πίστευε ότι θα μπορούσε να απευθύνεται στη Διοίκηση Ειδικών Επιχειρήσεων, της οποίας οι στρατιώτες μπορεί να θέλουν να μάθουν ποιος κρύβεται μέσα σε ένα κτίριο ή μια σπηλιά. Το άλλο, το Bromium στο Κουπερτίνο, είχε σχεδιάσει λογισμικό κυβερνοασφάλειας που μπορούσε να απομονώσει λειτουργικά συστήματα από μη αξιόπιστους χρήστες. Πραγματοποιήθηκαν συναντήσεις. το ενδιαφέρον ήταν έκδηλο. Όμως δεν έγινε τίποτα. Στην κουλτούρα της Silicon Valley, οι συναντήσεις τελειώνουν είτε με μια απόφαση για το εάν μια συμφωνία είναι δυνατή είτε, συχνά, με την ίδια τη συμφωνία. Στην κουλτούρα του Πενταγώνου, οι συναντήσεις οδηγούν σε περισσότερες συναντήσεις, οι οποίες μπορεί να οδηγήσουν σε συμβόλαιο Ε&Α σε 18 μήνες, ακολουθούμενες από δοκιμές, έγκριση, μετά ανανεωμένος διαγωνισμός για μια σύμβαση για την κατασκευή ενός πρωτοτύπου σε άλλα δύο χρόνια, μετά μια αξιολόγηση. σε αρκετά ακόμη στάδια. Κανείς στο Valley δεν μπορούσε να ανεχτεί τέτοια καθυστέρηση: μεταξύ άλλων, η τεχνολογία θα είχε αλλάξει τρεις φορές μεταξύ των στιγμών που υπογράφτηκε η σύμβαση και του υλικού.

Ένας από τους βοηθούς του υπουργού Κάρτερ τηλεφώνησε στον Τέιλορ για να ρωτήσει τι πήγε στραβά. Ο Taylor απάντησε ότι οι άνθρωποι στο DIUx ήταν ταλαντούχοι, αλλά η διαδικασία καταδίκασε την ιδέα. Τους είπα ότι ο οργανισμός απέτυχε σιγά-σιγά και ότι στη Silicon Valley, αυτός είναι ο χειρότερος τρόπος αποτυχίας, θυμάται. Όσο περισσότερο μια επιχείρηση συνεχίζει να αποτυγχάνει, τόσο λιγότερο διατεθειμένοι οι άνθρωποι στην κοιλάδα να της δίνουν την ώρα της ημέρας.

Ο Κάρτερ στρατολόγησε δύο βοηθούς του Λευκού Οίκου - τον Τοντ Παρκ, έναν επιχειρηματία της Σίλικον Βάλεϊ που είχε διασώσει το HealthCare.gov και τον Ντι Τζέι Πατίλ, έναν άλλο γνώστη της κοιλάδας που είχε πειστεί από τον Πρόεδρο Ομπάμα να φέρει μεγάλα δεδομένα στην εκτελεστική εξουσία - και τους ζήτησε να πετάξτε στην Καλιφόρνια, ερευνήστε την κατάσταση στο DIUx και αναφέρετε πώς να το διορθώσετε.

Παρέμενε η κύρια πρόκληση: πώς να κοπεί η βυζαντινή διαδικασία προμηθειών του Πενταγώνου.

Ο Παρκ και ο Πατίλ είχαν σύντομα απαντήσεις. Πρώτα, ανέφεραν, το γραφείο έπρεπε να είναι σε θέση να κλείσει μια συμφωνία μέχρι το τέλος μιας συνάντησης ή όχι περισσότερο από μερικές ημέρες αργότερα. Δεύτερον, επειδή κανένα άτομο δεν είχε όλες τις απαραίτητες δεξιότητες για να διευθύνει κάτι τόσο περίπλοκο όσο το DIUx, θα έπρεπε να διοικείται από μια ανώτερη ομάδα τεσσάρων ή πέντε ατόμων που μαζί γνώριζαν για τη διαχείριση, το επιχειρηματικό κεφάλαιο, την τεχνολογία και την εσωτερική λειτουργία του Πενταγώνου . Τρίτον, αυτή η ομάδα θα πρέπει να έχει απευθείας γραμμή με τον ίδιο τον Γραμματέα Κάρτερ—εν μέρει για να αποπνέει εξουσία και εν μέρει για να λάβει γρήγορα έγκριση.

Τελικά, ο Παρκ και ο Πατίλ διαβεβαίωσαν τον Κάρτερ ότι η αποτυχία ήταν εντάξει στην κοιλάδα. Το σημαντικό πράγμα - είναι ένα τοπικό σύνθημα - ήταν να αποτύχει γρήγορα. Με άλλα λόγια, ο Carter χρειαζόταν να κλείσει το DIUx και να επανεκκινήσει με όσο το δυνατόν περισσότερη φανφάρα και όσο το δυνατόν πιο ξεκάθαρο σημάδι δέσμευσης. Αν διακήρυττε ευθέως την αποτυχία, θα τον σέβονταν. τα στελέχη που κοίταξαν και αποστράφηκαν μπορεί να δώσουν στο πρόγραμμα μια δεύτερη ευκαιρία.

Στις 11 Μαΐου 2016, ο Carter πέταξε στο Mountain View και ανακοίνωσε την έναρξη αυτού που ονόμασε DIUx 2.0. Παρουσίασε επίσης την ηγετική ομάδα που είχε συγκεντρώσει ο ίδιος και το επιτελείο του λίγες εβδομάδες πριν. Ήταν ο Isaac Taylor, ο οποίος είχε αποφασίσει να δώσει άλλη μια ευκαιρία στο DIUx αφού άκουσε διαβεβαιώσεις ότι οι επικρίσεις του είχαν αντιμετωπιστεί. Ο Chris Kirchhoff, ο οποίος είχε εργαστεί ως μακροπρόθεσμος στρατηγός στο Εθνικό Συμβούλιο Ασφαλείας του Ομπάμα και ως πολιτικός βοηθός του στρατηγού Martin Dempsey, προέδρου του Μικτού Επιτελείου Επιτελείου. Ο Βισάαλ Χαριπρασάντ, ένας αξιωματικός κυβερνοπολέμου της Πολεμικής Αεροπορίας, ο οποίος αργότερα συνίδρυσε μια εταιρεία της Σίλικον Βάλεϊ με την επωνυμία Morta Security και την πούλησε στην Palo Alto Networks. και ο Raj Shah, ο οποίος αφού πέταξε με F16 στο Ιράκ είχε αποκτήσει MBA στο Wharton School of Business και αναδείχθηκε ως επιχειρηματίας Valley, συνεργαζόμενος με τη Hariprasad για να ξεκινήσει και να πουλήσει τη Morta.

ΣΤΕΓΑΡ ΕΝΑ
Το DIUx βασίζεται στο έδαφος μιας βάσης της Πολεμικής Αεροπορίας της Καλιφόρνια που διαθέτει μία από τις μεγαλύτερες κατασκευές στον κόσμο, κατασκευασμένη για να στεγάζει αερόπλοια.

Λίγο πριν την ανακοίνωση του Κάρτερ, οι τέσσερις συναντήθηκαν σε ένα μακρύ δείπνο για να συζητήσουν τους όρους αυτής της νέας επιχείρησης. Συμφώνησαν ότι θα δέχονταν την προσφορά υπό κρίσιμες συνθήκες: θα χρειάζονταν ισχύ προσλήψεων και απολύσεων, εξουσία διαχείρισης του προϋπολογισμού τους και άδεια να αναλάβουν ρίσκα και να αποτύχουν. (Στην παραδοσιακή κουλτούρα του Πενταγώνου, οι μάνατζερ τείνουν να διπλασιάζουν αντί να μειώνουν τις απώλειές τους, αυξάνοντας το φούσκωμα στην πορεία.) Ο Κάρτερ υπέγραψε αυτούς τους όρους χωρίς δισταγμό.

Στάδιο ανακάλυψης

Παρέμενε η κύρια πρόκληση: πώς να κοπεί η βυζαντινή διαδικασία προμηθειών του Πενταγώνου. Και οι τέσσερις ηγέτες του DIUx, καθώς και ο Carter, εμπνεύστηκαν από το παράδειγμα του Defense Advanced Research Projects Agency, το οποίο είχε δώσει ώθηση σε αμυντικές καινοτομίες όπως το ίδιο το Διαδίκτυο. Ιδιαίτερα συναρπαστικό γι 'αυτούς ήταν ένα έργο της DARPA που ονομάζεται Cyber ​​Fast Track, το οποίο διευθύνει ένας χάκερ με λευκά καπέλα ονόματι Peiter Mudge Zatko. Η ιδέα του ήταν να ανοίξει διαγωνισμούς Ε&Α σε νεοφυείς επιχειρήσεις και ακόμη και άτομα που σπάνια ή ποτέ δεν συνεργάστηκαν με το Υπουργείο Άμυνας. Το αποτέλεσμα ήταν εκπληκτικό: 130 συμβόλαια ανατέθηκαν, μεταξύ δύο και 16 ημερών μετά την πρώτη πρόταση, με μέσο κόστος μόλις 150.000 $. Μερικοί οδήγησαν σε ανακαλύψεις στην έρευνα - κυρίως ένα πείραμα που αποδεικνύει ότι τα Jeep Cherokees (και, εξ αιτίας, όλα τα ηλεκτρονικά αυτοκίνητα) ήταν ευάλωτα στο hacking. (Το κόστος αυτού του συμβολαίου ήταν η τιμή λιανικής δύο Jeep Cherokee και μια μέτρια αμοιβή για τα δύο άτομα, ένα από τα οποία ήταν πρώην χάκερ της NSA, που εκτελούσε το πείραμα.) Το Cyber ​​Fast Track του Mudge ήταν η έμπνευσή μας, θυμάται ο Chris Kirchhoff. Έδειξε ότι ήταν δυνατό να πάρει μια ιδέα και να της αναθέσει ένα συμβόλαιο σε λίγες μέρες.

Για το DIUx, η Ενότητα 815 ήταν σαν τον Thomas Jefferson που έγραψε τη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας.

Αλλά η DARPA είναι αυστηρά ένα καζάνι Ε&Α. Για να περάσει ένα αναπτυξιακό έργο στην παραγωγή, πρέπει γενικά να παραδοθεί στα γραφεία προμηθειών του Πενταγώνου, τα οποία, ως πρώτο βήμα, δημοσιεύουν έναν ευρύ διαγωνισμό για την κατασκευή ενός πρωτοτύπου. Ακόμη και μεγάλες, παραδοσιακές αμυντικές εταιρείες αναφέρονται σε αυτό το χάσμα μεταξύ Ε&Α και πραγματικής παραγωγής ως η κοιλάδα του θανάτου. Για τις εταιρείες της Silicon Valley, η ιδέα ήταν αναθεματισμένη: δεν επρόκειτο να ξοδέψουν χρόνο και χρήμα για την ανάπτυξη μιας νέας τεχνολογίας μόνο για να χάσουν την προσφορά.

Όταν ξεκίνησε το DIUx 2.0, ο Raj Shah και η ομάδα του μίλησαν με τη Lauren Schmidt, την υπεύθυνη για τα συμβόλαια δρομολογητές του προγράμματος, η οποία τους είπε για μια ανακάλυψη που είχε κάνει με τεράστιες συνέπειες. Προηγουμένως, η Schmidt είχε εργαστεί στον κλάδο εξαγορών του Στρατού, όπου είχε μάθει για έναν τύπο συμβάσεων που ονομαζόταν ανήθικα άλλη αρχή συναλλαγών. Σε μια σύμβαση OTA, η κυβέρνηση και οι εμπορικές εταιρείες μπορούν να σχεδιάσουν πρωτότυπα έργα χωρίς τους επαχθείς κανόνες και κανονισμούς της παραδοσιακής διαδικασίας απόκτησης αμυντικού υλικού. Το Κογκρέσο είχε δημιουργήσει αυτήν την αρχή στη δεκαετία του 1950 για να επιτρέψει στο διαστημικό πρόγραμμα να συνάπτει και να εκτελεί τέτοιες συμβάσεις … που μπορεί να είναι απαραίτητες για τη διεξαγωγή της αποστολής της NASA. Αλλά εκτός από τη χρήση του από τη NASA, ο νόμος είχε ως επί το πλείστον μαραζώσει, τον οποίο επικαλέστηκε μόνο η DARPA (έτσι ο Zatko μπήκε στο Cyber ​​Fast Track) και ένα οπλοστάσιο του στρατού στο Picatinny του Νιου Τζέρσεϊ, που κατασκευάζει όπλα, σφαίρες και κατευθυνόμενους πυραύλους ακριβείας.

Η ανακάλυψη του Schmidt ήταν η ενότητα 815 του πρόσφατα εγκριθέντος νόμου περί εξουσιοδότησης άμυνας, που επέτρεπε τη χρήση συμβάσεων OTA για ένα ευρύτερο φάσμα έργων, εφόσον ένας ανώτερος αξιωματούχος επιβεβαίωσε ότι ενίσχυαν την αποτελεσματικότητα της αποστολής του στρατιωτικού προσωπικού ή των οπλικών συστημάτων τους. Αυτό άλλαξε τα πάντα. Η ενότητα 815 σήμαινε ότι η εταιρεία που αναπτύσσει ένα έργο θα μπορούσε να το μεταφέρει στη φάση του πρωτοτύπου χωρίς να χρειάζεται να υπομείνει άλλο ένα στρώμα γραφειοκρατίας του Πενταγώνου. Είναι αλήθεια ότι το σκοτεινό άρθρο περιόριζε αυτήν την επέκταση σε συμβόλαια αξίας όχι μεγαλύτερης των 250 εκατομμυρίων δολαρίων, αλλά λίγα από τα έργα που είχε στο μυαλό του η DIUx θα κόστιζε αυτό, και αν το έκαναν, η νέα γλώσσα επέτρεπε τη σύναψη συμβάσεων OTA για αυτά τα προγράμματα, επίσης, εάν ο υφυπουργός Άμυνας για εξαγορές διαβεβαίωσε το Κογκρέσο γραπτώς ότι ήταν απαραίτητοι για την επίτευξη κρίσιμων στόχων εθνικής ασφάλειας.

Για την ομάδα DIUx, είπε ο Chris Kirchhoff, η ενότητα 815 ήταν σαν να βγάζει ο Thomas Jefferson το στυλό του και να γράφει τη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας. Το στυλό, σε αυτήν την περίπτωση, ανήκε σε ένα ανώτερο στέλεχος της Επιτροπής Ενόπλων Υπηρεσιών της Γερουσίας, ονόματι Bill Greenwalt, πρώην αξιωματούχος του Πενταγώνου που είχε γράψει ένα έγγραφο παρομοιάζοντας το σύστημα εξαγορών του Υπουργείου Άμυνας με ένα ξύλινο πολεμικό πλοίο του 18ου αιώνα που είχε μεταφερθεί στο θάλασσα για πάρα πολύ καιρό, συσσωρεύοντας τόσο μεγάλο πλήθος βαρελιών που μετά βίας μπορεί να επιπλέει, πόσο μάλλον να λειτουργεί με πλήρη ταχύτητα. Δεν ήξερε για το DIUx όταν έγραψε τι θα γινόταν Ενότητα 815 και οι άνθρωποι του DIUx δεν γνώριζαν γι 'αυτόν, αλλά οι στόχοι τους ήταν οι ίδιοι και οι σκοποί τους συνέκλιναν.

πώς μπορώ να κάνω τον εαυτό μου να ονειρευτεί

Οι εταίροι επικοινώνησαν με στελέχη που είχαν παρουσιάσει τα ματαιωμένα έργα κατά τη διάρκεια του DIUx 1.0 —το αυτόνομο drone εσωτερικού χώρου και το λογισμικό ασφάλειας στον κυβερνοχώρο— και τους προέτρεψαν να παρουσιάσουν ξανά. Αυτή τη φορά εγκρίθηκαν. Το drone δοκιμάζεται τώρα για μια μονάδα Ειδικών Δυνάμεων που έχει αναπτυχθεί στο εξωτερικό.

Στις 13 Οκτωβρίου 2016, η νέα ομάδα δημοσίευσε την πρώτη της τριμηνιαία έκθεση. Ανέφερε 12 υπογεγραμμένες συμβάσεις, συνολικού ύψους 36,3 εκατομμυρίων δολαρίων, με άλλα 100 εκατομμύρια δολάρια να προέρχονται από τις στρατιωτικές υπηρεσίες που είχαν συμφωνήσει να αγοράσουν ή να δοκιμάσουν τα προϊόντα. (Μέχρι στιγμής, για κάθε δολάριο DIUx που δαπανήθηκε, ο αγοραστής - όποιος στρατιωτικός κλάδος θα χρησιμοποιήσει τη συσκευή - έχει ξοδέψει τρία δολάρια.)

Ένα από τα αντικείμενα, που κατασκευάστηκε από μια εταιρεία του San Mateo που ονομάζεται Sonitus, είναι ένα μικρό πλαστικό αμφίδρομο μικρόφωνο και συσκευή ακρόασης που εφαρμόζει πάνω από τα δόντια ενός στρατιώτη σαν προστατευτικό στόματος και μεταφέρει τα σήματα μέσω του οστού. Δεν απαιτούνται ακουστικά, επομένως οι στρατιώτες που πέφτουν σε μια ζώνη μάχης μπορούν να επικοινωνούν μεταξύ τους ενώ ακούν τι συμβαίνει παντού γύρω τους και διατηρούν την επίγνωση της κατάστασης. Το συμβόλαιο για τη συσκευή υπεγράφη στο τέλος του καλοκαιριού. Μέχρι τον Οκτώβριο, η Εθνοφρουρά της Αεροπορίας το χρησιμοποιούσε στο Αφγανιστάν.

Για τα 12 έργα, ο μέσος χρόνος μεταξύ της αρχικής πρότασης και της υπογραφείσας σύμβασης ήταν 59 ημέρες. Όλα τα προϊόντα σχεδιάστηκαν για εμπορικές αγορές - οι εμπλεκόμενες εταιρείες δεν είχαν καν σκεφτεί πιθανές στρατιωτικές εφαρμογές - και κανείς στον στρατό δεν γνώριζε ότι τα προϊόντα ή οι εταιρείες υπήρχαν. Ήταν το DIUx που τα έφερε μαζί. Όλα αυτά ήταν μια ριζική απόκλιση από την καθιερωμένη πρακτική. Σύμφωνα με τυπικές διαδικασίες σύναψης συμβάσεων του Πενταγώνου, οι στρατιωτικές υπηρεσίες γράφουν μια απαίτηση, την οποία οι γραφειοκράτες μεταφράζουν σε αίτημα για πρόταση, στην οποία οι εταιρείες απαντούν με σχέδια προϊόντων, τα οποία αξιολογούν ένα άλλο στρώμα γραφειοκρατών και συνεχίζει μέχρι να εισαχθούν ανταγωνιστικά πρωτότυπα. Τα στελέχη που γράφουν τις αρχικές απαιτήσεις δεν μιλούν ποτέ με τους εταιρικούς διευθυντές που κατασκευάζουν το υλικό ή το λογισμικό που προκύπτει.

Ο Isaac Taylor λέει, ξοδεύω πολύ χρόνο ταξιδεύοντας σε στρατιωτικές ομάδες. Ρωτάω, «Πώς μπορώ να βοηθήσω; Πού είναι το σύστημα απόκτησης τεχνολογίας που δεν ανταποκρίνεται στις ανάγκες σας;» Κανείς δεν είπε, «Όχι, ευχαριστώ, τα πάω καλά.» Όλοι λένε, συμπεριλαμβανομένων των πιο ανώτατων αξιωματικών, «Θα λάβουμε όλη τη βοήθεια που μπορούμε .'

Αυτά είναι ακριβώς τα είδη των συζητήσεων που ο Ash Carter ήλπιζε ότι το έργο θα προκαλούσε. Η πρόθεσή μου με το DIUx, λέει, είναι να διασφαλίσω ότι υπάρχουν περισσότεροι άνθρωποι που μπορούν να κατανοήσουν και τα δύο σύμπαντα και να τα γεφυρώσουν: αυτοί που προέρχονται από την τεχνολογική κοινότητα και συμβάλλουν στη ζωτικής σημασίας αποστολή μας και εκείνοι που ήδη ανήκουν στο Υπουργείο Άμυνας που γνωρίσουν καλύτερα τον κόσμο της τεχνολογίας.

Ρωτάω, «Πώς μπορώ να βοηθήσω; Πού είναι το σύστημα απόκτησης τεχνολογίας που δεν ανταποκρίνεται στις ανάγκες σας;» Κανείς δεν είπε, «Όχι, ευχαριστώ, τα πάω καλά.» Όλοι λένε… «Θα λάβουμε όλη τη βοήθεια που μπορούμε.»

Μια ευχάριστη έκπληξη ήταν ο μεγάλος αριθμός εταιρειών που έχουν εκδηλώσει ενδιαφέρον για το πρόγραμμα. Η Silicon Valley συχνά ζωγραφίζεται ως ένα τοπίο που κατοικείται από κυβερνο-ελευθεριακούς, εχθρικό προς το κράτος εθνικής ασφάλειας, αλλά ο Raj Shah επιμένει ότι το στερεότυπο είναι υπερεκτιμημένο. Η Silicon Valley χτίστηκε σε μια εταιρική σχέση ιδιωτικού-δημόσιου τομέα για την εθνική ασφάλεια και θα ήθελα πολύ να το ξαναχτίσω, λέει. Σίγουρα υπάρχει σκεπτικισμός για το αν θα λειτουργήσει. αλλά δεν υπάρχει τόσος σκεπτικισμός όσο πιστεύουν οι άνθρωποι για την ευρεία αξία του στρατού.

Από την καλοκαιρινή επανεκκίνηση, έχουν ανοίξει υποκαταστήματα DIUx στο Ώστιν και τη Βοστώνη. Ένα γραφείο στην πλατεία Kendall στο Κέιμπριτζ της Μασαχουσέτης διευθύνεται τώρα από την Bernadette Johnson, η οποία πήρε άδεια από τη δουλειά της ως επικεφαλής τεχνικής υπεύθυνης στο Lincoln Lab του MIT για να γίνει επικεφαλής επιστήμης του προγράμματος. Ενώ τα κεντρικά γραφεία έχουν αφιερώσει τις περισσότερες από τις προσπάθειές τους στη ρομποτική και τα drones, η εστίαση στη Βοστώνη είναι στη βιοτεχνολογία και τη βιοϊατρική. Αποδεικνύεται ότι υπάρχουν πολλοί έφεδροι στα εργαστήρια του Χάρβαρντ και στα νοσοκομεία της Βοστώνης, λέει ο Τζόνσον. Είμαι αισιόδοξος για την ανάπτυξή μας.

Υπαρξιακές αμφιβολίες

Η προεδρία του Ντόναλντ Τραμπ θέτει υπό αμφισβήτηση αυτές τις προοπτικές -ίσως την ίδια την ύπαρξη του DIUx.

Οι νέες διοικήσεις συχνά καταργούν τα προγράμματα του προκατόχου τους, ειδικά εάν ηγείται το αντίπαλο κόμμα. Κατά τη διάρκεια της προεκλογικής εκστρατείας, οι διευθυντές του DIUx επικοινώνησαν με τα επιτελεία και των δύο υποψηφίων: ενημέρωσαν ορισμένους από τους συμβούλους άμυνας της Χίλαρι Κλίντον, οι οποίοι έδειχναν ευχαριστημένοι με το πρόγραμμα, αλλά δεν μπορούσαν να καθίσουν με κανέναν στην ομάδα του Τραμπ, επειδή δεν υπήρχε υπεράσπιση οι σύμβουλοι να ενημερώνουν. Ο εκλεκτός του Τραμπ για υπουργό Άμυνας, ο απόστρατος στρατηγός των πεζοναυτών Τζέιμς Μάτις, έχει στρατηγικό μυαλό και τάση για καινοτομία και ενδιαφέρεται πραγματικά για τις ανάγκες όσων βρίσκονται στον τομέα. Μπορεί να αγκαλιάσει το DIUx.

Ακόμη και πριν από τις εκλογές, υπήρχε καρφί στο Mountain View. Το 2016, οι Επιτροπές Ενόπλων Υπηρεσιών και Πιστώσεων της Βουλής κατάργησαν τον προϋπολογισμό του προγράμματος για το επόμενο οικονομικό έτος. Ο υπουργός Κάρτερ τους προέτρεψε να αποκαταστήσουν τη χρηματοδότηση. Οι επιτροπές της Γερουσίας έχουν εγκρίνει την πλήρη χρηματοδότηση, αλλά οι επιτροπές διάσκεψης Βουλής-Γερουσίας θα λάβουν την τελική απόφαση. Ορισμένοι παρατηρητές είναι αισιόδοξοι. Τα πάνελ της Βουλής έκαναν τις περικοπές τους αφού έμαθαν για τις αρχικές αποτυχίες της μονάδας και δικαιολογώντας την ύπαρξή της ήταν ο λόγος που η DIUx έσπευσε να δημοσιεύσει την έκθεσή της για τις 12 συμβάσεις τον Οκτώβριο: ήθελε να δείξει στο Κογκρέσο ότι το πρόγραμμα είχε επιτυχία.

Όμως ορισμένα μέλη των επιτροπών, ειδικά αυτά της Βουλής, προτιμούν τον παλιό τρόπο. Το ίδιο κάνουν και οι μεγάλες αμυντικές εταιρείες που διαμόρφωσαν τις δομές και τις διαδικασίες τους για να ταιριάζουν με τους κανονισμούς της γραφειοκρατίας προμηθειών του Πενταγώνου.

ΑΒΕΒΑΙΟ ΜΕΛΛΟΝ
Κανείς δεν ξέρει αν το νέο Κογκρέσο θα συνεχίσει να χρηματοδοτεί το DIUx.

Η αντίληψη ότι το DIUx μπορεί να διαταράξει τους καθιερωμένους τρόπους του Υπουργείου Άμυνας δεν είναι εντελώς παράλογη. Ο Φρανκ Κένταλ, ο υφυπουργός άμυνας για την απόκτηση, που κάποτε δεν εντυπωσιαζόταν με τη στολή στο Valley, τώρα διαφημίζει τις δυνάμεις του. Στις 21 Νοεμβρίου, έστειλε ένα πλήρες ηλεκτρονικό μήνυμα με τίτλο New Rapid Contracting Tool. Το μήνυμα ενθάρρυνε όλους τους επαγγελματίες της εξαγοράς να εξοικειωθούν με την προσέγγιση των συμβάσεων OTA, επαίνεσε την DIUx για τη χρήση της μεθόδου για την ταχεία κάλυψη των απαιτήσεων των πολεμιστών και ανακοίνωσε ότι το Υπουργείο Άμυνας είχε ζητήσει από το Κογκρέσο να εγκρίνει την επέκταση αυτής της εξουσίας για να καλύψει τις αναδυόμενες -τεχνολογίες αιχμής, όχι μόνο αυτές που προέρχονται από εμπορικά έργα.

Το ανακοινωθέν δεν ήταν υπόμνημα ή οδηγία. Το είδος της ανάθεσης του πρωταθλητή έχει τα όριά του. Ο Ash Carter τονίζει ότι το OTA δεν είναι κατάλληλο για κάθε πρόγραμμα όπλων. Δεν πρόκειται να χρησιμοποιήσουμε DIUx για να προμηθευτούμε αεροπλανοφόρα ή τα F-35, λέει. Ωστόσο, προσθέτει ότι ελπίζει ότι το DIUx έχει μεταμορφωτικό αντίκτυπο στις πρακτικές προμηθειών του Πενταγώνου γενικά, ενθαρρύνοντας τους γραφειοκράτες του να ασπαστούν μια κουλτούρα καινοτομίας. Για μερικούς ανθρώπους, αυτό δεν είναι ελπίδα αλλά απειλή.

άγνωστος πλανήτης στο ηλιακό μας σύστημα

Μικρά, εκκολαπτόμενα ακόμη προγράμματα που δεν έχουν δημιουργήσει μεγάλες εκλογικές περιφέρειες συχνά χρειάζονται υποστήριξη στην κορυφή για να επιβιώσουν. Το DIUx ήταν το κατοικίδιο του Ash Carter. Είναι δύσκολο να πει κανείς εάν ο επόμενος υπουργός Άμυνας θα του δώσει την ίδια προσοχή. Όμως η ανεπάρκεια του παρόντος συστήματος είναι ξεκάθαρη. Ο Ρατζ Σαχ ταξίδεψε πρόσφατα στη Μέση Ανατολή για να μιλήσει με διοικητές των ΗΠΑ σχετικά με έργα DIUx. Μίλησε με μερικούς πιλότους F16 που πετούν σε αποστολές μάχης πάνω από το Ιράκ, όπως ακριβώς έκανε πριν από 10 χρόνια. Τα τζετ τους είχαν αναβαθμιστεί με κινούμενους χάρτες. Αλλά όχι πολύ πριν, εξακολουθούσαν να δένουν τα iPad στην αγκαλιά τους, αφού τα φόρτωσαν με εμπορικές εφαρμογές χαρτών αεροπορίας, ώστε να ξέρουν ακριβώς πού πετούσαν.

Ο Fred Kaplan είναι ο αρθρογράφος του War Stories του Slate και ο συγγραφέας του Dark Territory: The Secret History of Cyber ​​War.

κρύβω

Πραγματικές Τεχνολογίες

Κατηγορία

Χωρίς Κατηγοριοποίηση

Τεχνολογία

Βιοτεχνολογία

Τεχνική Πολιτική

Την Αλλαγή Του Κλίματος

Άνθρωποι Και Τεχνολογία

Silicon Valley

Χρήση Υπολογιστή

Περιοδικό Mit News

Τεχνητή Νοημοσύνη

Χώρος

Έξυπνες Πόλεις

Blockchain

Feature Story

Προφίλ Αποφοίτων

Σύνδεση Αποφοίτων

Δυνατότητα Ειδήσεων Mit

1865

Η Θέα Μου

77 Mass Ave

Γνωρίστε Τον Συγγραφέα

Προφίλ Στη Γενναιοδωρία

Βλέπεται Στην Πανεπιστημιούπολη

Επιστολές Αποφοίτων

Νέα

Εκλογές 2020

Με Ευρετήριο

Κάτω Από Τον Θόλο

Πυροσβεστική Μάνικα

Άπειρες Ιστορίες

Πανδημικό Τεχνολογικό Έργο

Από Τον Πρόεδρο

Θέμα Εξώφυλλου

Φωτογραφίες

Συνιστάται