Τα μαθήματα του Flugtag

Παρακολούθησα αβοήθητος καθώς το αεροπλάνο έτρεχε προς τον υδάτινο τάφο του. Το όραμά μου για μια τέλεια πτήση, για τη νίκη στον διαγωνισμό Red Bull Flugtag του 2016 μπροστά σε 40.000 θεατές, για τη δόξα στο MIT, γκρεμίστηκε σε μια στιγμή. Ήταν η πιο ταπεινωτική και απογοητευτική στιγμή της ζωής μου.



Ένα χρόνο νωρίτερα, είχα ταξιδέψει στο Πόρτλαντ του Όρεγκον, με μια ομάδα φίλων του MIT για να αγωνιστώ στο πρώτο μας Flugtag. Flugtag ( ημέρα πτήσης στα γερμανικά) είναι ένα γεγονός ταυτόχρονα γελοίο και εμπνευσμένο: ομάδες φορώντας κουστούμια ανεβαίνουν σε μια πλατφόρμα 28 ποδιών πάνω από το νερό, εκτελούν έναν ανόητο χορό και εκτοξεύουν ένα ανεμόπτερο με χειριστή άνθρωπο που έχουν σχεδιάσει και κατασκευάσει για να δουν ποιος μπορεί να πετάξει πιο μακριά . Ενώ οι περισσότερες συμμετοχές μοιάζουν με πλωτήρες παρέλασης και πέφτουν γρήγορα μέχρι την καταστροφή τους, ορισμένες ομάδες εφαρμόζουν αυστηρή αεροδιαστημική μηχανική για να δημιουργήσουν ανεμόπτερα που πραγματικά πετούν στα ύψη. Οπλισμένοι με έξι πτυχία MIT στην αεροδιαστημική, η ομάδα μας, γνωστή ως MIT Monkey Ballers, αποφάσισε να πυροβολήσει για το ρεκόρ.

έχει οσμή ο καρκίνος;

Τρεις μήνες, 6.000 $, 1.500 εργατοώρες και η πιο νευρική διαδρομή U-Haul της ζωής μου αργότερα, σταθήκαμε ντυμένοι με μπανάνα κοστούμια με ένα αεροπλάνο που είχε σοβαρές πιθανότητες νίκης. Αλλά η κυκλοφορία σκαφών για 100.000 θεατές έφραξε το ποτάμι και τη στιγμή που φορούσαμε τα κράνη και τα σωσίβια μας, το Λιμενικό Σώμα έκλεισε την εκδήλωση. Συντετριμμένοι —και βγαίνοντας χιλιάδες δολάρια από τις τσέπες μας— υποσχεθήκαμε να επιστρέψουμε τον επόμενο χρόνο. Και όπως θα το είχε η τύχη, το 2016 έφερε τον Flugtag στη Βοστώνη.





Δημιουργήσαμε μια νέα εξαμελή ομάδα και αποφασίσαμε να πάρουμε κάθε πτυχή της συμμετοχής μας στα άκρα. Συνεργαστήκαμε με το MIT Aero-Astro για να μπορέσουμε να χρησιμοποιήσουμε ένα πλήρως εξοπλισμένο υπόστεγο και μηχανουργείο. Επιστρατεύσαμε το γραφείο ειδήσεων του MIT για να βιντεοσκοπήσουμε κάθε στάδιο της κατασκευής και δημοσιοποιήσαμε τα κοστούμια μπανάνας μας σε όλα τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης. Συγκεντρώσαμε 10.000 $ σε γενναιόδωρες εταιρικές δωρεές και θαυμαστές και βασιστήκαμε στην πολυετή εμπειρία στον τομέα της αεροδιαστημικής, συμβουλευόμενοι ειδικούς του κλάδου για τη διαμόρφωση πτερυγίων, τη μοντελοποίηση σταθερότητας, τη βελτιστοποίηση διαδρομής πτήσης, την προσομοίωση, τις μεθόδους κατασκευής και την ασφάλεια των πιλότων. Βρήκαμε έναν επαγγελματία πιλότο δοκιμών που προσφέρθηκε να πετάξει εθελοντικά το αεροπλάνο μας, ρυμουλκούμενο πίσω από ένα αυτοκίνητο με ταχύτητα 20 μιλίων την ώρα, για να δοκιμάσει τη δυνατότητα ελέγχου του. Ετοιμαστήκαμε ακόμη και να πηδήξουμε στο ποτάμι πηδώντας από την πλατφόρμα υψηλής κατάδυσης του MIT. Νομίζαμε ότι είχαμε καλυμμένες όλες τις βάσεις.

Πήγα στην αγωνιστική ημέρα 100 τοις εκατό με αυτοπεποίθηση και δεν ντρεπόμουν για το συναίσθημά μου. Είχα εγγυηθεί μια νίκη στο MIT, στους χορηγούς μας, στον Τύπο, στους θαυμαστές μας και στη Red Bull για μήνες. Στη συνέχεια ανεβήκαμε στην πλατφόρμα και σπρώξαμε το αεροπλάνο μας στον διάδρομο. Ο πιλότος μάζεψε με επιδεξιότητα τα φτερά για να παραμείνει ίσια. σπριντ και δώσαμε μια τελευταία σκληρή ώθηση, βλέποντας το αεροπλάνο μας να σκαρφαλώνει πολλά πόδια στον αέρα, με όλο το βάρος να σηκώνεται από τα τεράστια, μεγαλοπρεπή φτερά. Ήταν το τέλεια εκτόξευση .

Αλλά λίγο μετά την απογείωση, το σύρμα από το joystick στην ουρά έσπασε, οπότε ο πιλότος έχασε κάθε έλεγχο του ανελκυστήρα. Παρακολουθήσαμε με τρόμο το αεροπλάνο μας, με την ουρά κολλημένη στη μύτη προς τα κάτω, να βυθίζεται στο νερό. Μόλις φτάσαμε στα 30 πόδια. Ο πιλότος μας έσπασε τον καρπό του. Και η ομάδα μας αποκλείστηκε επειδή προσπάθησε να σώσει το αεροπλάνο μας.



Δεν μπορούσα να κοιμηθώ για μια εβδομάδα. Ως αρχηγός της ομάδας, ένιωθα υπεύθυνος για την απογοήτευση του σχολείου και των οπαδών μας και για τον τραυματισμό ενός στενού φίλου που μου είχε εμπιστευτεί. Αλλά με τον αυτοστοχασμό και τη συντριπτική υποστήριξη από το Monkey Baller Nation, συνειδητοποίησα ότι έχουμε πολλά να είμαστε περήφανοι.

Ανακάλυψα ότι ήταν το πάθος μας για την αεροπορία και όχι η υπόσχεσή μας να κερδίσουμε, που έκανε τους υποστηρικτές μας τόσο πιστούς. Συνειδητοποίησα, επίσης, ότι οι δοκιμές αστοχίας και ο ποιοτικός έλεγχος είναι αναπόσπαστα μέρη οποιουδήποτε έργου. Όλα τα σχέδια έχουν αδύνατα σημεία.

Είδα επίσης από πρώτο χέρι πόσο δύσκολο είναι πραγματικά να πετύχεις στην αεροδιαστημική. Δεν γνωρίζω κανέναν άλλο τομέα στον οποίο η ανοχή για σφάλματα είναι τόσο χαμηλή. Η ιστορία της αεροδιαστημικής από τους αδερφούς Ράιτ μέχρι το διαστημικό πρόγραμμα είναι γεμάτη καταστροφές και ήμασταν τυχεροί που μετρήσαμε τη χαμένη επένδυσή μας σε χιλιάδες αντί για εκατομμύρια, τις απώλειές μας σε σπασμένα κόκαλα αντί για ζωές.

Το πιο σημαντικό, συνειδητοποίησα ότι αυτό το έργο είναι απλώς ένα σκαλοπάτι σε ένα μεγαλύτερο ταξίδι. Η ομάδα μας τόλμησε να πετάξει πάνω από το Charles και απέτυχε. Αλλά τα μαθήματα που μάθαμε, οι σχέσεις που αναπτύξαμε και το απίστευτο επίτευγμα που θα νιώσουμε όταν επιτέλους τα καταφέρουμε, με έκαναν να υπολογίζω το Flugtag Boston 2016 ως νίκη.



Ο William Thalheimer ’14, SM ’16, υπηρέτησε ως αρχηγός ομάδας για τους Monkey Ballers του MIT, που περιλάμβαναν τους Hayden Cornwell ’15, SM ’17. Alexander Feldstein ’15, SM ’17; Cory Frontin, SM ’17; Michael Klinker ’14, SM ’16; και Michael Tomovich, SM ’14.

κρύβω

Πραγματικές Τεχνολογίες

Κατηγορία

Χωρίς Κατηγοριοποίηση

Τεχνολογία

Βιοτεχνολογία

Τεχνική Πολιτική

Την Αλλαγή Του Κλίματος

Άνθρωποι Και Τεχνολογία

Silicon Valley

Χρήση Υπολογιστή

Περιοδικό Mit News

Τεχνητή Νοημοσύνη

Χώρος

Έξυπνες Πόλεις

Blockchain

Feature Story

Προφίλ Αποφοίτων

Σύνδεση Αποφοίτων

Δυνατότητα Ειδήσεων Mit

1865

Η Θέα Μου

77 Mass Ave

Γνωρίστε Τον Συγγραφέα

Προφίλ Στη Γενναιοδωρία

Βλέπεται Στην Πανεπιστημιούπολη

Επιστολές Αποφοίτων

Νέα

Εκλογές 2020

Με Ευρετήριο

Κάτω Από Τον Θόλο

Πυροσβεστική Μάνικα

Άπειρες Ιστορίες

Πανδημικό Τεχνολογικό Έργο

Από Τον Πρόεδρο

Θέμα Εξώφυλλου

Φωτογραφίες

Συνιστάται