Το μακρύ, παράξενο ταξίδι της Google

Γιατί ένας τυφλοπόντικος αρουραίος ζει 30 χρόνια, ενώ ένα ποντίκι μόνο τρία; Με 1,5 δισεκατομμύρια δολάρια στην τράπεζα, το αντιγηραντικό spinout Calico της Google είναι αρκετά πλούσιο για να το ανακαλύψουμε.15 Δεκεμβρίου 2016



σαρώστε και βρείτε το προϊόν

Σε ένα εργαστήριο έξω από το Σαν Φρανσίσκο, χρήματα από τους ιδρυτές της Google διατηρούν μεγάλο αριθμό γυμνών τυφλοπόντικων αρουραίων. Τα άτριχα τρωκτικά απαιτούν απαιτητικές, δαπανηρές συνθήκες για να ευδοκιμήσουν: ζουν σε συνεργαζόμενες αποικίες όπως τα μυρμήγκια, με επικεφαλής έναν βασίλισσα αρουραίο. Αλλά αυτό που είναι πραγματικά εκπληκτικό είναι ότι μπορούν να ζήσουν περίπου 30 χρόνια—10 φορές περισσότερο από ένα ποντίκι.

Τα τρωκτικά ανήκουν στην Calico Labs, συντομογραφία της California Life Company. Το 2013, ο συνιδρυτής της Google, Λάρι Πέιτζ, ανακοίνωσε ότι η εταιρεία του θα δημιουργούσε την Calico και θα τη χρηματοδοτούσε αφειδώς για να πραγματοποιήσει ένα μακροπρόθεσμο έργο, προσπαθώντας να λύσει τις αιτίες της γήρανσης και να κάνει κάτι γι' αυτές. Η αποστολή της εταιρείας: να δημιουργήσει ένα Bell Labs έρευνας για τη γήρανση. Ήλπιζε να επεκτείνει τη διάρκεια ζωής του ανθρώπου καταλήγοντας σε μια σημαντική ανακάλυψη τόσο σημαντική και χρήσιμη για την ανθρωπότητα όσο το τρανζίστορ.





Χακάρισμα του βιολογικού ρολογιού

Αυτή η ιστορία ήταν μέρος του τεύχους μας Ιανουαρίου 2017

  • Δείτε το υπόλοιπο τεύχος
  • Εγγραφείτε

Υπάρχουν λόγοι να πιστεύουμε ότι η γήρανση μπορεί να επιβραδυνθεί με θεμελιώδεις τρόπους. Μεταξύ των πρώτων προσλήψεων της Calico ήταν η Cynthia Kenyon, τώρα αντιπρόεδρος της έρευνας για τη γήρανση, η οποία πριν από 20 χρόνια έδειξε ότι η αλλαγή ενός μόνο γράμματος DNA σε ένα εργαστηριακό στρογγυλό σκουλήκι το έκανε να ζήσει έξι εβδομάδες αντί για τρεις. Υπάρχει κάτι που προκαλεί τριχόπτωση στα βίντεο του Kenyon με παλιά σκουλήκια που πρέπει να πεθάνουν να στριφογυρίζουν έντονα πάνω σε ένα πιάτο Petri.

Έτσι, οι ιδρυτές της Google δημιούργησαν ένα ακαδημαϊκό-βιοτεχνολογικό υβρίδιο που αποκαλούν εταιρεία Ε&Α για να παρακολουθήσει τέτοιες ενδείξεις, παρέχοντας σχεδόν απεριόριστη χρηματοδότηση σε μια ομάδα κορυφαίων ερευνητών. Η Calico έχει προσλάβει αστέρια όπως η ειδικός της τεχνητής νοημοσύνης Daphne Koller. Με ίσες συνεισφορές από τη μητρική εταιρεία της Google, την Alphabet, και την φαρμακευτική εταιρεία AbbVie, έχει 1,5 δισεκατομμύρια δολάρια στην τράπεζα. Αλλά παρά τη διαφημιστική εκστρατεία γύρω από την κυκλοφορία του- χρόνος Το περιοδικό ρώτησε, Μπορεί η Google να λύσει τον θάνατο;—Η Calico παραμένει ένας γρίφος, μια εξαιρετικά μυστική εταιρεία που τρία χρόνια μετά δεν έχει δημοσιεύσει τίποτα αξιοσημείωτο, αποκρούει τους δημοσιογράφους και ζητά από τους επισκέπτες επιστήμονες να υπογράψουν συμφωνίες μη αποκάλυψης.



Σχετικά με την τέχνη

  • Η γήρανση είναι το αδυσώπητο ταξίδι από τη γέννηση μέχρι τα γηρατειά και τον θάνατο. Σήμερα, ορισμένοι ερευνητές πιστεύουν ότι η διαδικασία γήρανσης θα μπορούσε να επιβραδυνθεί. Τα έργα τέχνης που συνοδεύουν αυτή την ιστορία απεικονίζουν τις φάσεις της ζωής και το όνειρο της αιώνιας νιότης.

Στην πραγματικότητα, το Calico ενοχλεί λίγο άλλους ερευνητές, λέει ο Felipe Sierra, διευθυντής του τμήματος βιολογίας της γήρανσης στο Εθνικό Ινστιτούτο για τη Γήρανση. Θέλουμε να μάθουμε τι κάνουν, ώστε να επικεντρωθούμε σε άλλα πράγματα ή να συνεργαστούμε. Είναι μια ερευνητική εταιρεία, άρα τι ερευνούν;

MIT Technology Review έχει μάθει ότι η Calico είναι, στην πραγματικότητα, μια ελίτ πανεπιστημιακή ερευνητική ομάδα που στεγάζεται σε ένα εταιρικό καταφύγιο, που ασχολείται κυρίως με τις βασικές επιστήμες. Έχει περισσότερους από 100 υπαλλήλους και έχει συγκεντρώσει μια κιβωτό του Νώε από μαγιά, σκουλήκια και πιο εξωτικά πλάσματα όπως οι γυμνοί μύες, που φυλάσσονται στο Ινστιτούτο Buck για Έρευνα για τη Γήρανση, περίπου 30 μίλια από τα κεντρικά γραφεία της Calico στο νότιο Σαν Φρανσίσκο.

Η ΒΡΥΣΗ ΤΗΣ ΝΕΟΛΑΙΑΣ
Λούκας Κράναχ ο Πρεσβύτερος
1546



Τι διαφορετικό έχει ένας αρουραίος τυφλοπόντικας; Αυτό είναι το είδος της δαπανηρής, ανοιχτής ερώτησης που μπορεί να κάνει η Calico. Και μετά υπάρχει η επταετής μελέτη που χρηματοδοτεί η Calico, η οποία θα ακολουθήσει 1.000 ποντίκια από τη γέννηση μέχρι το θάνατο για να αναζητήσουν βιοδείκτες γήρανσης. Αυτήν τη στιγμή, δεν υπάρχει αποδεδειγμένη δοκιμή για τη βιολογική ηλικία ενός ατόμου. Η εύρεση ενός θα ήταν επιστημονικά χρήσιμη και ενδεχομένως προσοδοφόρα. Δεν ανοίγουν πολύ το κιμονό, λέει ο Brian Kennedy, επιστήμονας του Ινστιτούτου Buck που αλληλεπιδρά με το Calico. Νομίζω ότι πιστεύουν ότι χρειαζόμαστε μια ευρύτερη κατανόηση της βιολογίας της γήρανσης. Αναγνωρίζουν ότι δεν μπορεί να είναι απλό.

Οι ιδρυτές της Google δεν είναι οι πρώτοι δισεκατομμυριούχοι που αποφάσισαν ότι η γήρανση είναι το πιο θεμελιώδες άλυτο πρόβλημα στη βιολογία, όπως αναφέρουν τα δελτία τύπου της Calico. Ο Larry Ellison, ο συνιδρυτής της Oracle, χάρισε 335 εκατομμύρια δολάρια σε επιστήμονες που μελετούν τη γήρανση προτού ανακατευθύνει τις επιχορηγήσεις του ιδρύματός του για την εξάλειψη της πολιομυελίτιδας το 2013. Ο επενδυτής Peter Thiel έχει επίσης δωρίσει για την αντιγήρανση, και υπάρχει ακόμη και ένα Palo Alto Longevity αξίας 500.000 δολαρίων σε όποιον μπορεί να παρατείνει ριζικά τη ζωή ενός θηλαστικού.

Η δυσκολία είναι ότι οι επιστήμονες δεν γνωρίζουν αρκετά για το γιατί τα ζώα γερνούν. Ο Hal Barron της Calico, που προσλήφθηκε από τη Roche για να ηγηθεί των προσπαθειών ανάπτυξης φαρμάκων, είπε στην Εθνική Ακαδημία Ιατρικής το 2015 ότι δεν θα υπάρξει βραχυπρόθεσμη ανταμοιβή. Πιστεύουμε ότι πρέπει να κοιτάξετε πολύ μακριά, είπε, και να μην βιαστείτε στην κλινική μέχρι να μάθετε πραγματικά τι κάνετε.

Πριν από εκατόν εβδομήντα πέντε χρόνια οι περισσότεροι άνθρωποι πέθαναν από λοιμώξεις, όχι από μεγάλη ηλικία. Χάρη στα εμβόλια, την καλύτερη διατροφή και τις ολόπλευρες βελτιώσεις στη δημόσια υγεία και την ιατρική, το προσδόκιμο ζωής κατά τη γέννηση στις πλούσιες χώρες έχει διπλασιαστεί από 40 σε περίπου 80 χρόνια, ένα μέσο κέρδος 2,5 ετών ανά δεκαετία. Αλλά τώρα που ζούμε περισσότερο, ανταλλάξαμε ένα νέο σύνολο δολοφόνων που είναι πιο δύσκολο να νικήσουμε: καρκίνο, καρδιακές παθήσεις, εγκεφαλικό επεισόδιο και άνοια.

Για όλες αυτές τις ασθένειες, η γήρανση είναι ο μοναδικός μεγαλύτερος παράγοντας κινδύνου. Ένας 80χρονος έχει 40 φορές περισσότερες πιθανότητες να πεθάνει από καρκίνο από έναν μεσήλικα. Ο κίνδυνος για Αλτσχάιμερ αυξάνεται κατά 600 φορές. Τι θα γινόταν όμως αν ήταν δυνατό να αναβληθούν όλοι αυτοί οι θάνατοι αντιμετωπίζοντας την ίδια τη γήρανση; Νομίζω ότι έχουμε αποτύχει στην προσπάθειά μας να επιτεθούμε στις χρόνιες ασθένειες όταν τους επιτιθέμεθα ένα προς ένα, λέει η Sierra. Και ο λόγος είναι ότι έχουν έναν σημαντικό παράγοντα κινδύνου, που είναι η βιολογία της γήρανσης.

Γενική θεωρία
Ο David Botstein είναι ο επικεφαλής επιστημονικός υπεύθυνος της Calico. Είναι 74 ετών, με μια γκριζαρισμένη σκιά γενειάδας να φτάνει από τον γιακά του. Τον Νοέμβριο, τον βρήκα σε μια αίθουσα διαλέξεων στο MIT, όπου πρόσφερε ένα σπάνιο παράθυρο για πειράματα που πραγματοποιούνταν στο Calico. Ο Botstein, ένας γνωστός γενετιστής του Πρίνστον, τον οποίο ο Calico στρατολόγησε μετά από σχεδόν συνταξιοδότηση, βρισκόταν στην πόλη για να γιορτάσει τα γενέθλια ενός επιτυχημένου πρώην μαθητή, τώρα σεξουαλικής ηλικίας. Η χαρά έρχεται να δεις παλιούς φίλους, λέει. Το όχι και τόσο ευχάριστο είναι αν αυτοί οι τύποι είναι 60, τι είμαι εγώ;

ΟΙ ΗΛΙΚΕΣ ΚΑΙ Ο ΘΑΝΑΤΟΣ
Hans Baldung Green
1541-1544

Στη διάλεξή του, ο Botstein περιέγραψε πολλές τεχνολογίες -τέσσερις, στην πραγματικότητα- που διαθέτει το Calico για την απομόνωση παλαιών κυττάρων ζυμομύκητα από τα θυγατρικά κύτταρα που τα αναβλύζουν. (Ένα έργο έχει το θεσμικό όνομα Πρόγραμμα Εμπλουτισμού Μητέρων.) Αυτά τα παλιά κύτταρα παρακολουθούνται και υποβάλλονται σε μια ολοκληρωμένη ανάλυση για το ποια γονίδια εμφανίζονται ή απορρίπτονται, μια τεχνική που είναι η ειδικότητα του Botstein.

Ο Botstein μου είπε ότι το Calico είναι ακριβώς αυτό που ήθελε η Google: ένα Bell Labs που εργάζεται σε θεμελιώδεις ερωτήσεις, με τους καλύτερους ανθρώπους, την καλύτερη τεχνολογία και τα περισσότερα χρήματα. Αντί οι ιδέες να κυνηγούν τα χρήματα, μας έδωσαν ένα πολύ όμορφο χρηματικό ποσό και θέλουν να κάνουμε κάτι για το γεγονός ότι γνωρίζουμε τόσο λίγα για τη γήρανση, λέει ο Botstein. Είναι ένα δύσκολο πρόβλημα. είναι μια ανικανοποίητη ανάγκη. είναι ακριβώς αυτό που πιστεύει ο Larry Page. Είναι κάτι στο οποίο κανείς δεν είναι πραγματικά σε θέση να δώσει αρκετή προσοχή, μέχρι ίσως εμείς.

Ο Botstein λέει ότι κανείς δεν πρόκειται να ζήσει για πάντα - αυτό θα ήταν διαρκής κινητή, ή αέναη κίνηση, που αψηφά τους νόμους της θερμοδυναμικής. Αλλά λέει ότι τα πειράματα του Kenyon στα σκουλήκια είναι ένα τέλειο παράδειγμα της ελαττότητας της διάρκειας ζωής. Το ίδιο είναι και το γεγονός ότι οι αρουραίοι που τρέφονται με δίαιτες σχεδόν λιμοκτονίας μπορούν να ζήσουν έως και 45 τοις εκατό περισσότερο. Οι μελέτες που περιέγραψε ο Botstein σε κύτταρα ζυμομύκητα αφορούσαν μια θεμελιώδη αντιστάθμιση που κάνουν τα κύτταρα. Στις καλές στιγμές, με πολύ φαγητό, μεγαλώνουν γρήγορα. Κάτω από πιέσεις όπως η ζέστη, η πείνα ή η γήρανση, κυνηγούν για να επιβιώσουν, αναπτύσσονται αργά και συχνά ζουν περισσότερο από το κανονικό. Shields down or shields up, όπως το θέτει ο Botstein.

Τέτοιες αντισταθμίσεις αντιμετωπίζονται μέσω βιοχημικών οδών που ανταποκρίνονται στα θρεπτικά συστατικά. Το ένα ονομάζεται TOR και το άλλο περιλαμβάνει ινσουλίνη. Αυτά τα μονοπάτια έχουν ήδη διερευνηθεί καλά από άλλους επιστήμονες, αλλά η Calico τα επισκέπτεται ξανά χρησιμοποιώντας την πιο πρόσφατη τεχνολογία. Το μεγαλύτερο μέρος της προσπάθειάς μας είναι να προσπαθήσουμε να επαληθεύσουμε ή να παραποιήσουμε ορισμένες από τις θεωρίες, λέει ο Botstein, προσθέτοντας ότι πιστεύει ότι μεγάλο μέρος της επιστήμης για τη γήρανση μέχρι στιγμής καταναλώνεται καλύτερα με μια δόση χλωριούχου νατρίου. Ορισμένα μόρια που διαφημίζονται ως ελιξήρια νεότητας που μπορούν να δράσουν μέσω τέτοιων μονοπατιών -όπως η ρεσβερατρόλη, μια ένωση στο κόκκινο κρασί- δεν ανταποκρίθηκαν ποτέ στην πρώιμη διαφημιστική εκστρατεία τους.

επιπτώσεις του διαδικτύου στην κοινωνία

Σύμφωνα με τον Botstein, η έρευνα για τη γήρανση εξακολουθεί να αναζητά μια πραγματικά μεγάλη εικόνα. Φανταστείτε, λέει, οι γιατροί να πολεμούν τις λοιμώξεις χωρίς να γνωρίζουν τι είναι ιός. Ή σκεφτείτε την έρευνα για τον καρκίνο στη δεκαετία του 1960. Τότε υπήρχαν πολλές θεωρίες. Αλλά ήταν η ανακάλυψη ογκογονιδίων -ειδικών γονιδίων ικανών να μετατρέψουν τα κύτταρα καρκινικά- που παρείχε στους επιστήμονες την πρώτη τους πραγματική κατανόηση για το τι προκαλεί τους όγκους. Αυτό που ψάχνουμε, νομίζω πάνω από όλα, είναι να μπορέσουμε να συμβάλουμε σε μια τέτοια μεταμόρφωση, λέει. Θα θέλαμε να βρούμε τρόπους για τους ανθρώπους να έχουν μεγαλύτερη και πιο υγιή ζωή. Αλλά κατά πόσο και πόσο—καλά, δεν ξέρω.

Ο Botstein λέει ότι το καλύτερο σενάριο είναι ότι η Calico θα έχει κάτι βαθύ να προσφέρει στον κόσμο σε 10 χρόνια. Αυτό το χρονοδιάγραμμα εξηγεί γιατί η εταιρεία αρνείται τις συνεντεύξεις στα μέσα ενημέρωσης. Δεν θα υπάρχει τίποτα να πούμε για πολύ καιρό, εκτός από κάποια σταδιακά επιστημονικά πράγματα. Αυτό είναι το πρόβλημα.

Για να φτάσει εκεί, η Calico ενισχύει την τεχνογνωσία και τις δεξιότητές της. Ο Botstein λέει ότι έχει αποδείξει ότι θα μπορούσε να αποκωδικοποιήσει ένα ανθρώπινο γονιδίωμα από την αρχή, χωρίς να κρυφοκοιτάξει τον επίσημο χάρτη γονιδιώματος. Αυτό είναι ένα δύσκολο έργο που απαιτεί σημαντικές επενδύσεις στους υπολογιστές και την τεχνογνωσία. Αλλά ο Calico πήρε τη σωστή απάντηση, επομένως είναι σίγουρος ότι θα χαρτογραφήσει με ακρίβεια το γονιδίωμα του γυμνού ποντικού - μια δουλειά που λέει ότι έχει τελειώσει κατά το ήμισυ. Και μια ακριβής κατανόηση του πώς είναι οργανωμένα τα γονίδια του μωαμεθανικού αρουραίου μπορεί να περιέχει ενδείξεις για τη μεγάλη διάρκεια ζωής του. Πολλά από αυτά που κάνουμε είναι η ανάπτυξη τεχνολογίας, λέει ο Botstein. Δεν είναι ενδιαφέρον και δεν υποτίθεται ότι είναι ενδιαφέρον. Είναι το πώς βάζεις το ένα πόδι μπροστά από το άλλο για να μην σκοντάφτεις πάνω σου.

Μεγάλη απογοήτευση
Για κάποιους, το βαρύ στοίχημα του Calico στη βασική βιολογία είναι μια λάθος στροφή. Η εταιρεία είναι η μεγαλύτερη απογοήτευσή μου αυτή τη στιγμή, λέει ο Aubrey de Grey, ένας ισχυρός υποστηρικτής των προσπαθειών παρέμβασης στη διαδικασία της γήρανσης και επικεφαλής επιστημονικός υπεύθυνος του Ιδρύματος Ερευνών SENS, ενός φιλανθρωπικού ιδρύματος μια ώρα οδικώς από το Calico που προωθεί την τεχνολογία αναζωογόνησης. Οδηγείται, παραπονιέται, από την υπόθεση ότι ακόμα δεν καταλαβαίνουμε αρκετά καλά τη γήρανση ώστε να έχουμε την ευκαιρία να αναπτύξουμε θεραπείες.

ΑΡΜΟΝΙΑ (ΟΙ ΤΡΕΙΣ ΧΑΡΕΣ)
Hans Baldung Green
1541-1544

Πράγματι, ορισμένοι ανταγωνιστές είναι πολύ πιο επιθετικοί στην επιδίωξη παρεμβάσεων από ό,τι η Calico. Είναι πολύ αφοσιωμένοι σε αυτούς τους θεμελιώδεις μηχανισμούς και τους ευλογούν που το κάνουν αυτό. Αλλά έχουμε δεσμευτεί να βάζουμε φάρμακα στην κλινική και ίσως να το κάνουμε πρώτα, λέει ο Nathaniel David, πρόεδρος και συνιδρυτής της Unity Biotechnology. Φέτος, ο Jeff Bezos προσχώρησε σε επενδυτές που έβαλαν 127 εκατομμύρια δολάρια πίσω από την Unity, μια startup στο Σαν Φρανσίσκο που αναπτύσσει φάρμακα για την εξάλειψη παλαιότερων, γηρασμένων κυττάρων που έχουν σταματήσει να διαιρούνται.

Αυτά τα κύτταρα είναι ύποπτα ότι απελευθερώνουν κοκτέιλ μη βοηθητικών σημάτων γήρατος και σκοτώνοντάς τα, τα φάρμακα της Unity θα μπορούσαν να δράσουν για να αναζωογονήσουν τους ιστούς. Η εταιρεία σχεδιάζει να ξεκινήσει με ένα μέτρια φιλόδοξο τεστ στα αρθριτικά γόνατα. Το Ίδρυμα SENS του De Grey, από την πλευρά του, έχει χρηματοδοτήσει την Oisin Biotechnologies, μια startup που στοχεύει να απαλλάξει τα σώματα από γηρασμένα κύτταρα χρησιμοποιώντας γονιδιακή θεραπεία.

Άλλοι επιστήμονες λένε ότι είναι καιρός να ξεκινήσουν μεγάλες ανθρώπινες μελέτες για γεροπροστατευτικά - φάρμακα που θα μπορούσαν να επιβραδύνουν εντελώς τη γήρανση. Μια τέτοια προσπάθεια πρωτοστατείται από γεροντολόγους στο Ιατρικό Κολλέγιο Άλμπερτ Αϊνστάιν, στη Νέα Υόρκη. Το φάρμακο που ελπίζουν να δοκιμάσουν, η μετφορμίνη, χρησιμοποιείται για τη θεραπεία του διαβήτη. Εμφανίστηκε ως προοπτική κατά της γήρανσης αφού επιστήμονες που επανεξέτασαν τα ιατρικά αρχεία διαπίστωσαν ότι οι άνθρωποι που το έπαιρναν όχι μόνο είχαν πολύ λιγότερες πιθανότητες να πεθάνουν από άλλους διαβητικούς, αλλά πέθαναν με 15% χαμηλότερο ποσοστό από όλους τους άλλους ασθενείς.

Η μετφορμίνη μειώνει τα επίπεδα σακχάρου στο αίμα, μια ένδειξη ότι μπορεί να έχει κάτι κοινό με μια δίαιτα χαμηλών θερμίδων. Αλλά η εκπόνηση μιας μελέτης δεν ήταν εύκολη. Για να πείσουν την Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων των ΗΠΑ να εγκρίνει τη δοκιμή, οι γιατροί αποφάσισαν να μετρήσουν την αποτελεσματικότητα της μετφορμίνης στην πρόληψη τριών ξεχωριστών ασθενειών: καρδιακή προσβολή, άνοια και καρκίνο. Δεν αναγνωρίζουν τη γήρανση ως ασθένεια, επομένως αυτό που κάναμε είναι να επιλέξουμε τις ασθένειες της γήρανσης με ελάχιστη επικάλυψη στις αιτίες τους, λέει ο Steven Austad, βιολόγος στο Πανεπιστήμιο της Αλαμπάμα στο Μπέρμιγχαμ και επιστημονικός διευθυντής της Αμερικανικής Ομοσπονδίας για την Έρευνα της Γήρανσης. η οποία έχει εγκρίνει τη μελέτη μετφορμίνης. Εάν τα καθυστερήσει ταυτόχρονα, αυτό θα υποδηλώνει επιβράδυνση του ρυθμού γήρανσης.

Η δοκιμή έχει σχεδιαστεί για να περιλαμβάνει 6.000 άτομα και θα διαρκέσει έξι χρόνια. Θα ήταν η πρώτη μεγάλη μελέτη ενός γεροπροστάτη σε εθελοντές, σύμφωνα με τον S. Jay Olshansky, ερευνητή δημόσιας υγείας στο Πανεπιστήμιο του Ιλινόις στο Σικάγο. Ως εκ τούτου, αξιολογεί τη δοκιμή ως σημαντική, ανεξάρτητα από το εάν αποτυγχάνει ή, όπως ελπίζει, ξεκινά τα πιο πρωτοποριακά γεγονότα στη δημόσια υγεία αυτόν τον αιώνα.

Το μόνο πρόβλημα είναι ποιος θα πληρώσει για τη δίκη, που αναμένεται να κοστίσει 65 εκατομμύρια δολάρια. Η πιθανότητα το NIH να πληρώσει για ολόκληρη τη μελέτη είναι ελάχιστη, λέει ο Austad, και δεδομένου ότι η μετφορμίνη είναι ένα παλιό φάρμακο που δεν καλύπτεται από διπλώματα ευρεσιτεχνίας, οι φαρμακευτικές εταιρείες δεν ενδιαφέρονται επίσης. Αντίθετα, ο Olshansky και ο Austad ασχολούνται με αυτό που έχει γίνει ένα αγαπημένο έργο στην έρευνα για τη γήρανση: σχεδιάζουν να χτυπήσουν δισεκατομμυριούχους για τα χρήματα. Η χρηματοδότηση μιας πρωτοποριακής προκαταβολής, υπόσχεται ο Olshansky σε πιθανούς επενδυτές, θα μπορούσε να είναι το εισιτήριό τους για την αθανασία.

Παίζοντας το μακρύ παιχνίδι
Η επιστήμη της γήρανσης είναι εύκολο να αγνοηθεί, δεδομένης της μακροχρόνιας ιστορικής της σχέσης με την αλχημεία, τους κουκς και τους ωθητές βιταμινών. Ακόμη και τώρα, πολλοί επιστήμονες κάνουν ό,τι μπορούν για να αποφύγουν τη φράση έρευνα κατά της γήρανσης - ακούγεται σαν μια υπόσχεση που δίνεται σε μια κονσέρβα κρέμας για το δέρμα. Υπάρχουν πολλοί τσαρλατάνοι στην έρευνα για τη γήρανση. Θα πρέπει να είμαι προσεκτικός σε αυτό που λέω, αλλά προσελκύει αρκετά ιδιόρρυθμους ανθρώπους, λέει ο Gary Churchill, ένας γενετιστής ποντικών στο εργαστήριο Jackson, στο Bar Harbor του Maine.

Δεν μπορεί να βοηθήσει, επίσης, το γεγονός ότι οι άνθρωποι που χρηματοδοτούν αυτή την επιστήμη συνεχίζουν να λένε ότι ελπίζουν να ζήσουν για πάντα. Ο Bill Maris, ο πρώην επικεφαλής της Google Ventures που επινόησε την ιδέα για το Calico, είπε ότι πιστεύει ότι είναι πιθανό οι άνθρωποι να ζήσουν για 500 χρόνια. Αυτό είναι αρκετά απίθανο. Υπό αυτή την έννοια, η δημιουργία ενός αυστηρά ελεγχόμενου ερευνητικού φρουρίου από αναγνωρισμένους ηγέτες από την Calico έχει νόημα ως εμβόλιο κατά του hokum, ίσως ακόμη και από τους ανθρώπους που πληρώνουν τους λογαριασμούς. Παίζουν το μεγάλο παιχνίδι, λέει ο Τσόρτσιλ. Είναι μια καλή στρατηγική. Θα μπορούσε να τους αφήσει σε θέση σε μια δεκαετία από τώρα για να έχουν κάτι.

φωτογραφία μιας επιταγής

Η δουλειά του Τσόρτσιλ με το Calico δίνει κάποια ιδέα για το πόσο χρόνο θα μπορούσε να πάρει. Τον Απρίλιο του 2016, η εταιρεία συμφώνησε να πληρώσει για ένα μεγάλο πείραμα στο Jackson Labs για την αναζήτηση ενός βιοδείκτη της γήρανσης — ενός μορίου, το οποίο ελπίζουν να βρουν στο αίμα, του οποίου η ποσότητα ή οι ιδιότητες αλλάζουν με τη βιολογική ηλικία, όχι μόνο με τα χέρια. στην ωρα. Ένα τέτοιο διαγνωστικό θα μπορούσε να είναι εξαιρετικά χρήσιμο και κερδοφόρο.

Αλλά η αναζήτηση για έναν τέτοιο δείκτη δεν είναι φθηνή. Στο Jackson Labs, η ομάδα του Churchill σχεδιάζει να ακολουθήσει 1.000 ποντίκια, αντλώντας αίμα και τοποθετώντας τα μέσα σε ειδικά κλουβιά όπου μπορεί να μετρηθεί με ακρίβεια η πρόσληψη τροφής και νερού και να συλλεχθούν τα περιττώματα και τα ούρα των τρωκτικών. Τα μισά ποντίκια θα ακολουθούν δίαιτα περιορισμένων θερμίδων για να παρατείνουν τη ζωή τους - απαραίτητη για να επιβεβαιωθεί εάν ένας βιοδείκτης τα επισημαίνει πραγματικά ως βιολογικά νεότερα. Το πείραμα θα δημιουργήσει εκατομμύρια μετρήσεις—μεταξύ άλλων για επίπεδα αυξητικών ορμονών και γλυκόζης. Ο Τσόρτσιλ δεν θα έλεγε πόσα πληρώνει η Calico, αλλά απλώς το να ταΐσεις τόσα πολλά ποντίκια μπορεί να κοστίσει 3 εκατομμύρια δολάρια. Το χαρτογραφήσαμε, το σχεδιάσαμε. Είναι τεράστιο και δεν θα μπορούσαμε ποτέ να το κάνουμε αυτό με το NIH, λέει. Η προθυμία για επένδυση μακροπρόθεσμα είναι το πιο ελκυστικό πράγμα για την Calico.

Ο ΝΕΟΦΥΤΗΣ
Γκουστάβ Ντορ
περίπου 1880-1883

Ο Τσόρτσιλ λέει ότι ο ιδανικός βιοδείκτης της γήρανσης θα μπορούσε πραγματικά να υπολογίσει πόσο χρόνο σας απομένει για να ζήσετε, αποκλείοντας τυχόν απρόβλεπτα γεγονότα. Και η ανάγνωση θα άλλαζε εάν παίρνατε ένα φάρμακο ή υιοθετούσατε μια δίαιτα που με κάποιο τρόπο επαναπρογραμμάτιζε το ραντεβού σας με το Grim Reaper. Με ένα τέτοιο τεστ, οι εταιρείες μπορούσαν να δουν εάν τα φάρμακά τους επηρέασαν πράγματι τη γήρανση χωρίς να περιμένουν πολλά, πολλά χρόνια για την απάντηση. Η εύρεση ενός τέτοιου δείκτη αίματος θα ήταν το είδος της σημαντικής ανακάλυψης που χρειάζεται τόσο απεγνωσμένα η έρευνα για τη γήρανση - και την οποία το Calico δημιουργήθηκε για να ανακαλύψει.

Ο Antonio Regalado είναι MIT Technology Review του ανώτερου συντάκτη που καλύπτει τη βιοϊατρική.

κρύβω

Πραγματικές Τεχνολογίες

Κατηγορία

Χωρίς Κατηγοριοποίηση

Τεχνολογία

Βιοτεχνολογία

Τεχνική Πολιτική

Την Αλλαγή Του Κλίματος

Άνθρωποι Και Τεχνολογία

Silicon Valley

Χρήση Υπολογιστή

Περιοδικό Mit News

Τεχνητή Νοημοσύνη

Χώρος

Έξυπνες Πόλεις

Blockchain

Feature Story

Προφίλ Αποφοίτων

Σύνδεση Αποφοίτων

Δυνατότητα Ειδήσεων Mit

1865

Η Θέα Μου

77 Mass Ave

Γνωρίστε Τον Συγγραφέα

Προφίλ Στη Γενναιοδωρία

Βλέπεται Στην Πανεπιστημιούπολη

Επιστολές Αποφοίτων

Νέα

Εκλογές 2020

Με Ευρετήριο

Κάτω Από Τον Θόλο

Πυροσβεστική Μάνικα

Άπειρες Ιστορίες

Πανδημικό Τεχνολογικό Έργο

Από Τον Πρόεδρο

Θέμα Εξώφυλλου

Φωτογραφίες

Συνιστάται