Το τελευταίο μίλι της Γκάνας



Είναι η κορύφωση του απογεύματος στην Άκρα, την πρωτεύουσα της Γκάνας, και ο Michael Ashong είναι ανήσυχος. Οδηγός παράδοσης για τον Tisu, έναν τοπικό διαδικτυακό έμπορο, πέρασε μεγάλο μέρος της ημέρας σε ένα συμπαγές μαύρο hatchback Hyundai παραδίδοντας παπούτσια, smartphone και άλλα καταναλωτικά είδη σε όλη την πόλη, μαζί με εμένα. Τώρα η τελική παράδοση του Ashong αποδεικνύεται δύσκολη. Όπως οι περισσότεροι οδηγοί στην πόλη, πλοηγείται κατά ορόσημα: οι δρόμοι της Άκρα είναι γενικά καλά σημαδεμένοι, αλλά λίγα κτίρια έχουν αριθμούς και οι περισσότεροι άνθρωποι εδώ δεν χρησιμοποιούν το επίσημο σύστημα διευθύνσεων. Ο τελευταίος πελάτης του Ashong, ένας φοιτητής σε μια σχολή νοσηλευτικής στα περίχωρα της πόλης, δεν μπόρεσε να τον καθοδηγήσει από τα αξιοθέατα που φωνάζει στο τηλέφωνό του: την κύρια πύλη ενός νοσοκομείου που συνδέεται με τη σχολή. μια σειρά από ερειπωμένα κτίρια. το μέρος όπου πουλάνε γιαμ. Κάποια στιγμή ο Ashong κατεβάζει έναν περαστικό, ο οποίος μιλά στον πελάτη στο τηλέφωνό του, αλλά οι οδηγίες που προκύπτουν τον οδηγούν μόνο πιο μακριά. Μετά από 30 λεπτά οδήγησης σε κύκλους, ο Ashong και ο πελάτης του τελικά συμφωνούν σε ένα εναλλακτικό σημείο συνάντησης και ο πελάτης φτάνει για να πληρώσει μετρητά για το πακέτο του. Στο τέλος, η παράδοση, συμπεριλαμβανομένου του ταξιδιού μετ' επιστροφής, διαρκεί σχεδόν δύο ώρες, όλες για ένα Κολιέ Moon Love κοστίζει 49 σέντι Γκάνα (12 $).

Αυτές είναι οι προκλήσεις στις οποίες φτάνουμε, μου λέει ο Ashong καθώς επιστρέφουμε, τα παράθυρα κάτω στην τροπική ζέστη, στον υλικοτεχνικό κόμβο και το γραφείο του Tisu στο προάστιο East Legon, βορειοανατολικά του κέντρου της πόλης. Τουλάχιστον ο πελάτης [απαντούσε το τηλέφωνό του]. Μερικές φορές φτάνεις εκεί και το τηλέφωνό του είναι απενεργοποιημένο. Συνήθως προσπαθώ τρεις φορές και μετά πρέπει να μετακινηθώ.





όργανα χοίρων για μεταμόσχευση ανθρώπου

Χακάρισμα του βιολογικού ρολογιού

Αυτή η ιστορία ήταν μέρος του τεύχους μας Ιανουαρίου 2017

  • Δείτε το υπόλοιπο τεύχος
  • Εγγραφείτε

Ο Ashong, ένας ήπιος 28χρονος που εκπαιδεύτηκε ως μηχανικός και συνήθιζε να οδηγεί ταξί πριν έρθει στη δουλειά για την Tisu, είναι ο πλοηγός του τελευταίου μιλίου του εργοδότη του, ο τελευταίος κρίκος σε μια αλυσίδα εφοδιασμού που ξεκινά με τους κατασκευαστές γύρω τον κόσμο, διασχίζει θάλασσα και στεριά μέχρι τα ράφια των πωλητών της Άκρα και τελικά φτάνει στο κέντρο του Τίσου. Εκεί φυλάσσονται σε απόθεμα αντικείμενα μεγάλου όγκου, άλλα συλλέγονται κατόπιν παραγγελίας και όλα τελικά μοιράζονται σε έναν από τους πέντε οδηγούς που απασχολεί απευθείας η εταιρεία.

Οι αγορές μέσω Διαδικτύου εξακολουθούν να είναι μια καινοτομία στην Γκάνα, όπως συμβαίνει σε μεγάλο μέρος της Αφρικής: λιγότερο από το 1 τοις εκατό των αφρικανικών λιανικών πωλήσεων γίνονται μέσω Διαδικτύου. Ωστόσο, η αυξανόμενη αγοραστική δύναμη σε μεγάλο μέρος της ηπείρου, ενισχυμένη από χρόνια ισχυρής οικονομικής ανάπτυξης, έχει αυξήσει τη ζήτηση για δυτικά καταναλωτικά αγαθά ταχύτερα από ό,τι μπορούν να τα προμηθεύσουν οι περιορισμένοι λιανοπωλητές της Αφρικής, ειδικά επειδή η κυκλοφοριακή συμφόρηση σε πολλές πόλεις κάνει ταξίδια στην εμπορικό κέντρο αβάσταχτο. Εν τω μεταξύ, τα smartphone και η πρόσβαση στο Internet υψηλής ταχύτητας είναι ολοένα και πιο κοινά. Όλα αυτά σημαίνουν ότι το αφρικανικό ηλεκτρονικό εμπόριο έχει αρχίσει να αναπτύσσεται. Νωρίτερα φέτος, ο τομέας έφτασε στο σημείο καμπής όταν ο Jumia Group, πρώην Africa Internet Group (βλ. 50 πιο έξυπνες εταιρείες 2016), η μητρική εταιρεία του μεγαλύτερου ηλεκτρονικού λιανοπωλητή της Αφρικής, Jumia.com, έγινε ο πρώτος τεχνολογικός μονόκερος της ηπείρου, ξεπερνώντας το 1 δισεκατομμύριο δολάρια σε αγοραία αξία. Όπως μεγάλο μέρος της διαδικτυακής οικονομίας της Αφρικής, η Jumia έχει λάβει τη χρηματοδότησή της κυρίως από μεγάλες διεθνείς εταιρείες, μεταξύ των οποίων η γαλλική ασφαλιστική εταιρεία Axa, η Wall Street Leviathan Goldman Sachs, η γερμανική εταιρεία τεχνολογίας Rocket Internet και η κορυφαία εταιρεία τηλεπικοινωνιών της Νότιας Αφρικής, MTN Group.



Ο Μοχάμεντ Σάνι Αλί οδηγεί μια μοτοσικλέτα για να παραδώσει πακέτα στην Άκρα, όπου η έντονη κίνηση δυσχεραίνει το ταξίδι με το αυτοκίνητο. Η διαδρομή του περιλαμβάνει επίσης αυτή την αποθήκη όπου στέλνει πακέτα με δημόσια λεωφορεία σε πελάτες στο Kumasi.

Όλες αυτές οι εταιρείες στοιχηματίζουν ότι η ανάπτυξη της διαδικτυακής οικονομίας της Αφρικής θα επιταχυνθεί. McKinsey, η παγκόσμια εταιρεία συμβούλων, προβλέπει ότι στις μεγαλύτερες οικονομίες της ηπείρου, το 10 τοις εκατό των λιανικών πωλήσεων θα μπορούσε να πραγματοποιηθεί διαδικτυακά έως το 2025. Αυτό είναι μεγαλύτερο από το ποσοστό των Ηνωμένες Πολιτείες σήμερα και θα μεταφραζόταν σε 75 δισεκατομμύρια δολάρια σε πωλήσεις ετησίως. Μακροπρόθεσμα, δεν υπάρχει αμφιβολία ότι το ηλεκτρονικό εμπόριο θα είναι τεράστιο στην Αφρική, λέει ο Jørn Lyseggen, ιδρυτής και πρόεδρος της Meltwater Entrepreneurial School of Technology, μιας θερμοκοιτίδας νεοφυών τεχνολογικών επιχειρήσεων με έδρα την Άκρα.

Αλλά για να φτάσει κανείς εκεί θα απαιτήσει από τις εταιρείες να ξεπεράσουν πολλά προβλήματα όπως αυτά που είδα να αντιμετωπίζει ο Ashong.

Ο εργοδότης του, ένας ιστότοπος προσφορών τύπου Groupon που ανήκει στην ελβετική-νοτιοαφρικανική επιχείρηση Ringier Africa Deals Group, έχει αναπτυχθεί σταθερά από την κυκλοφορία του το 2011 και τώρα προσελκύει 250.000 επισκέπτες το μήνα. Η εστίασή του είναι κυρίως η μόδα, η διακόσμηση του σπιτιού και τα ηλεκτρονικά είδη.



φωτογραφίες από τα φεγγάρια του Δία

Ο μεγαλύτερος ανταγωνισμός της προέρχεται από τις παραδοσιακές αγορές της Γκάνας. Η τεράστια αγορά Makola του κέντρου της Άκρα, μακριά από το ήσυχο προαστιακό κέντρο του Tisu, περιέχει τα πάντα, από περούκες κινεζικής προέλευσης και πλαστικά μαγειρικά σκεύη μέχρι ζωντανά καβούρια και τοπικά υφάσματα kente—που πωλούνται από πεζοδρόμια, μερικώς καλυμμένους πάγκους ή τις κορυφές των γυναικείων κεφαλιών. Hawkers συγκεντρώνονται σε διασταυρώσεις που πουλούν γυαλιά ηλίου, ακουστικά ακουστικών και καρύδες από καρότσια. Καταστήματα με τσίγκινη οροφή με αθλητικά παπούτσια, πουκάμισα, καναπέδες και περιστασιακά παπαγάλους προσκολλώνται στις άκρες των αυτοκινητοδρόμων και των δεντρόφυτων λεωφόρων.

Για πολλούς κατοίκους της Γκάνας, ωστόσο, η έλλειψη εμπιστοσύνης στο διαδικτυακό λιανικό εμπόριο παραμένει σημαντικός αποτρεπτικός παράγοντας. Η συντριπτική πλειονότητα των πελατών της Tisu πληρώνουν με αντικαταβολή, εν μέρει επειδή λίγοι από αυτούς διαθέτουν μια εφαρμογή πιστωτικής κάρτας ή χρήματος για κινητά, αλλά και επειδή οι περισσότεροι κάτοικοι της Γκάνας προτιμούν να έχουν ένα προϊόν στα χέρια τους προτού δεσμευτούν να το αγοράσουν. Η Augusta Davis, επικεφαλής λειτουργιών και εξυπηρέτησης πελατών για την Tisu, λέει ότι η εταιρεία είχε προβλήματα με τους πελάτες που έκαναν παραγγελίες απλώς για να δοκιμάσουν τον ιστότοπο, μόνο για να αρνηθούν τα προϊόντα κατά την παράδοση.

Η διείσδυση του Διαδικτύου στην Γκάνα είναι σχετικά υψηλή—η Εθνική Αρχή Επικοινωνιών αριθμεί 18 εκατομμύρια συνδρομητές δεδομένων κινητής τηλεφωνίας, που αντιστοιχεί στο 66% του πληθυσμού—αλλά τα πακέτα δεδομένων είναι ακριβά και η μνήμη είναι περιορισμένη σε πολλά δημοφιλή τηλέφωνα, αποτρέποντας ορισμένους από τη λήψη εφαρμογών για αγορές. Για να ξεπεράσει αυτήν την πρόκληση, η Tisu παράγει έναν έντυπο κατάλογο που αφήνει σε εστιατόρια, σαλόνια και άλλα στρατηγικά σημεία γύρω από την πρωτεύουσα. Η Jumia προχωρά ένα βήμα παραπέρα, χρησιμοποιώντας ένα δίκτυο εξουσιοδοτημένων αντιπροσώπων πωλήσεων, που ονομάζεται J-Force, για να κάνει παραγγελίες για πελάτες που έχουν περιορισμένη διαδικτυακή πρόσβαση ή δεν αισθάνονται άνετα να παραγγείλουν οι ίδιοι. Η J-Force δίνει μια ανθρώπινη πινελιά σε αυτό που κάνουμε, λέει ο Francis Agbemey, ο οποίος διαχειρίζεται το δίκτυο στην Γκάνα.

Παραδόθηκαν ηλεκτρονικές παραγγελίες
Πάνω από τέσσερις ώρες, ο οδηγός του Tisu Michael Ashong κάνει ζιγκ-ζαγκ σε όλη την πρωτεύουσα της Γκάνας και τα προάστια της, αντιμετωπίζοντας μποτιλιαρίσματα, κακές οδηγίες και δυσπρόσιτους πελάτες, παραδίδοντας αντικείμενα που κοστίζουν λιγότερο από και περισσότερα από 0. Σε πολυάσχολες μέρες, δεν είναι ασυνήθιστο για τον Ashong να κάνει 20 στάσεις, να παραδίδει παραγγελίες σε πελάτες και να παραλαμβάνει αγαθά από τρίτους πωλητές.

Στάση 1
Αντικείμενο: Αθλητικά παπούτσια Nike Presto Flyknit & στερεοφωνική συσκευή Bluetooth Monster.
Ώρα: 10:40 π.μ.

Στάση 2
Στοιχείο: Smartphone Infinix Hot 4
Ώρα: 11 π.μ.

Στάση 3
Είδος: Μπουκάλι αποτοξίνωσης
Ώρα: 11:40 π.μ.

Στάση 4
Στοιχείο: Smartphone Infinix Hot S
Ώρα: 12:05 μ.μ.

Στάση 5
Αντικείμενο: Κολιέ Moon Love
Ώρα: 1:55 μ.μ.

δημιουργία ενός ριζοσπαστικού youtube

Αναμφισβήτητα το μεγαλύτερο εμπόδιο στο διαδικτυακό λιανικό εμπόριο —μεγαλύτερο ακόμη και από τα πολιτιστικά πρότυπα ή τα όρια στη συνδεσιμότητα—είναι αυτό που αντιμετωπίζει η Ashong καθημερινά: η πρόκληση της παράδοσης. Στην Άκρα, όπου συγκεντρώνεται το μεγαλύτερο μέρος των εύπορων πολιτών της χώρας και από όπου προέρχεται η μερίδα του λέοντος στις παραγγελίες του Tisu, η κίνηση είναι τόσο κακή που οι ηλεκτρονικοί λιανοπωλητές πραγματοποιούν τις περισσότερες παραδόσεις τους με μοτοσικλέτες, οι οποίες μπορούν να ελίσσονται ευκολότερα μέσω της συμφόρησης. Ο Ashong, ο μοναδικός οδηγός του Tisu με τέσσερις τροχούς, λέει ότι εξοικονομεί χρόνο χρησιμοποιώντας τις μικρές διαδρομές και τις στροφές της πόλης - παρεκκλίνοντας από τις καλά συντηρημένες κύριες διαδρομές σε πίσω δρόμους που δεν είναι ασφαλτοστρωμένοι ή γεμάτοι λακκούβες.

Την ημέρα που οδηγώ με τον Ashong, οδηγεί για τέσσερις ώρες σε ήσυχα προάστια, πάρκα γραφείων και ταραχώδεις δρόμους στο κέντρο της πόλης, αλλά διαχειρίζεται μόλις πέντε παραδόσεις και δύο παραλαβές από τρίτους πωλητές. (Τις ημέρες με μεγάλη κίνηση, λέει, το σύνολο μπορεί να ανέλθει σε 20.) Η Ashong παρακολουθεί κάθε πελάτη και όλοι αποδέχονται τα προϊόντα τους. Ακόμη και ο τελευταίος πελάτης της ημέρας -ο φοιτητής νοσηλευτικής, ο Samuel Akuffo, που έπρεπε να αφήσει ένα κουίζ για να έρθει να μας βρει - συγχωρεί την ταλαιπωρία που απαιτείται για να πάρει το κολιέ.

Τα γενέθλια της κοπέλας μου είναι το Σάββατο, εξηγεί. Το δώρο ήταν η πρώτη του συναλλαγή Tisu, που έγινε στο smartphone του μέσω της εφαρμογής Android της εταιρείας. Κοίταξα τις προσφορές και ήταν ωραίο.

Στη συνέχεια, ο Ashong προσφέρει στον Akuffo μια βόλτα πίσω στην τάξη του και αναστενάζει καθώς ο νέος μας επιβάτης τον κατευθύνει σε έναν χωματόδρομο που είχαμε χάσει πριν, όχι μακριά από τον πωλητή γιαμιάς. Φτάνουμε και ο Ακούφο βιάζεται να ξαναμπεί στην τάξη του. Την επόμενη φορά, λέει στον Ashong, θα ξέρεις πού θα με βρεις.

Ο Jonathan W. Rosen είναι δημοσιογράφος που καλύπτει την υποσαχάρια Αφρική. Είναι συνεργάτης του Ιδρύματος Alicia Patterson το 2016.

κρύβω

Πραγματικές Τεχνολογίες

Κατηγορία

Χωρίς Κατηγοριοποίηση

Τεχνολογία

Βιοτεχνολογία

Τεχνική Πολιτική

Την Αλλαγή Του Κλίματος

Άνθρωποι Και Τεχνολογία

Silicon Valley

Χρήση Υπολογιστή

Περιοδικό Mit News

Τεχνητή Νοημοσύνη

Χώρος

Έξυπνες Πόλεις

Blockchain

Feature Story

Προφίλ Αποφοίτων

Σύνδεση Αποφοίτων

Δυνατότητα Ειδήσεων Mit

1865

Η Θέα Μου

77 Mass Ave

Γνωρίστε Τον Συγγραφέα

Προφίλ Στη Γενναιοδωρία

Βλέπεται Στην Πανεπιστημιούπολη

Επιστολές Αποφοίτων

Νέα

Εκλογές 2020

Με Ευρετήριο

Κάτω Από Τον Θόλο

Πυροσβεστική Μάνικα

Άπειρες Ιστορίες

Πανδημικό Τεχνολογικό Έργο

Από Τον Πρόεδρο

Θέμα Εξώφυλλου

Φωτογραφίες

Συνιστάται