Εμπειρογνώμονες στον κυβερνοχώρο αποκαλύπτουν αδρανές botnet 350.000 λογαριασμών Twitter

Η άνοδος του Twitter bot έχει ταλαιπωρήσει τον διαδικτυακό κόσμο τα τελευταία χρόνια. Αυτοί είναι λογαριασμοί Twitter που είναι αυτοματοποιημένοι και απαιτούν ελάχιστη ή καθόλου ανθρώπινη παρέμβαση. Πολλοί είναι απολύτως νόμιμοι, δημοσιεύοντας τίτλους και συνδέσμους σε ειδήσεις.



Άλλοι όμως είναι κακόβουλοι. Αυτά τα ρομπότ του Twitter παράγουν ανεπιθύμητα μηνύματα, παρέχουν ψεύτικους οπαδούς σε όποιον είναι πρόθυμος να πληρώσει και μπορούν να χειραγωγήσουν τις συζητήσεις και την κοινή γνώμη με ύπουλους τρόπους που είναι δύσκολο να εντοπιστούν και να αποφευχθούν. Τα αποτελέσματα των μεγάλων σμηνών ρομπότ Twitter - τα λεγόμενα botnets - είναι σε μεγάλο βαθμό άγνωστα.

Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο το Twitter έχει ένα συνεχιζόμενο πρόγραμμα για τον εντοπισμό και την αφαίρεση κακόβουλων ρομπότ. Αλλά μόλις γίνει διαθέσιμη μια νέα τεχνική για τον εντοπισμό αυτών των λογαριασμών, οι botmasters τροποποιούν και αναβαθμίζουν τις χρεώσεις τους για να αποφύγουν τον εντοπισμό.





Η αλήθεια είναι ότι κανείς δεν ξέρει πόσα ρομπότ Twitter υπάρχουν εκεί έξω ή πόσο μεγάλα έχουν γίνει τα botnet.

Σήμερα αυτό αλλάζει χάρη στη δουλειά των Juan Echeverria και Shi Zhou στο University College του Λονδίνου. Αυτοί οι ειδικοί στον κυβερνοχώρο βρήκαν ένα botnet Twitter που αποτελείται από περισσότερους από 350.000 αυτοματοποιημένους λογαριασμούς, ένα δίκτυο σχεδόν αδιανόητων διαστάσεων, που υπάρχει απαρατήρητο από το 2013. Ονομάζουν αυτό το δίκτυο το botnet του Star Wars και λένε ότι η μακροζωία του εγείρει σοβαρά ερωτήματα σχετικά με τις πιθανές τον αντίκτυπο των botnet και τον τρόπο παρακολούθησης και παρακολούθησης τους.

Ο Echeverria και ο Zhou ανακάλυψαν αυτό το botnet σχεδόν τυχαία. Ενδιαφερόμενοι για την εύρεση αυτοματοποιημένων λογαριασμών, οι ερευνητές ξεκίνησαν κατεβάζοντας λεπτομέρειες έξι εκατομμυρίων αγγλόφωνων λογαριασμών Twitter που επέλεξαν τυχαία. Αυτό είναι περίπου το 1 τοις εκατό του συνολικού αριθμού λογαριασμών Twitter.



Το Twitter επιτρέπει τη λήψη των πιο πρόσφατων 3.200 tweets μαζί με τυχόν γεωγραφικές ετικέτες που συνδέονται με τα tweets. Αυτό επέτρεψε στον Echeverria και τον Zhou να χαρτογραφήσουν τις τοποθεσίες όλων αυτών των tweets. Τότε ήταν που παρατήρησαν κάτι περίεργο.

Ως επί το πλείστον, η γεωγραφική κατανομή των tweets ταιριάζει με την παγκόσμια κατανομή του πληθυσμού. Με άλλα λόγια, τα tweets είναι πιο κοινά σε πυκνοκατοικημένες περιοχές όπως πόλεις. Αλλά οι ερευνητές παρατήρησαν επίσης έναν σημαντικό αριθμό tweets -περίπου 23.000 από αυτά- που ήταν γεωγραφικά τοποθετημένα σε ακατοίκητες περιοχές κοντά στην Ευρώπη και τις ΗΠΑ, όπως σε ερήμους και ωκεανούς.

Όταν σχεδιάζονταν σε χάρτη, αυτές οι τοποθεσίες οριοθετούνταν από αιχμηρές άκρες και γωνίες που σχημάτιζαν δύο ορθογώνια, το ένα γύρω από τις ΗΠΑ και το άλλο γύρω από την Ευρώπη. Υποθέσαμε ότι ο [χάρτης] δείχνει δύο αλληλοκαλυπτόμενες κατανομές, ας πούμε το Echeverria και το Zhou. Σκέφτηκαν ότι ένα σύνολο tweets πρέπει να είναι από πραγματικούς χρήστες και έτσι συνέπεσε με την κατανομή του πληθυσμού.

Αλλά το άλλο πρέπει να δημιουργήθηκε από ρομπότ του Twitter που επιλέγουν τυχαία τοποθεσίες στα δύο ορθογώνια. Ο στόχος, σκέφτηκαν οι Echeverria και Zhou, ήταν να πείσουν άλλους χρήστες του Twitter ότι τα tweets δημιουργήθηκαν στις δύο ηπείρους όπου το Twitter είναι πιο δημοφιλές.



βγάζοντας χρήματα από τη δεύτερη ζωή

Μια απλή αξιολόγηση των 3.000 λογαριασμών που δημιούργησαν αυτά τα tweets έδειξε ότι είχαν πολλά κοινά. Αυτοί οι λογαριασμοί δεν είχαν δημοσιεύσει ποτέ περισσότερα από 11 tweets, ποτέ δεν είχαν περισσότερους από 10 ακόλουθους και λιγότερους από 31 φίλους. Όλα παράγονται από το Twitter για τηλέφωνα Windows.

Αλλά διαβάζοντας τα tweets, ο Echeverria και ο Zhou συνειδητοποίησαν ότι όλα περιείχαν τυχαία αποσπάσματα από μυθιστορήματα του Star Wars με hashtags που είχαν εισαχθεί τυχαία. Ένα τυπικό tweet είναι: Η απάντηση του Luke ήταν να βάλει μια επιπλέον ταχύτητα. Μόνο δέκα μέτρα τους χώριζαν τώρα.

Σε αυτό το σημείο, ο Echeverria και ο Zhou υπέθεσαν ότι είχαν βρεθεί σε ένα μόνο botnet, που πιθανώς ελέγχεται από έναν μόνο botmaster. Αυτό το botnet ήταν προφανώς μεγάλο αφού 3.000 bot είχαν εμφανιστεί σε μια τυχαία αναζήτηση. Και αυτό έθεσε ένα προφανές ερώτημα: πόσο μεγάλο ήταν αυτό το botnet;

Για να το ανακαλύψουν, οι ερευνητές εκπαίδευσαν έναν αλγόριθμο μηχανικής μάθησης για να αναγνωρίζει τα ρομπότ του Star Wars και να τον θέτει σε μια πολύ μεγαλύτερη βάση δεδομένων με 14 εκατομμύρια αγγλόφωνους χρήστες του Twitter.

Τα αποτελέσματα ήταν σοκ. Ο αλγόριθμος μηχανικής μάθησης, με τη βοήθεια κάποιου χειροκίνητου φιλτραρίσματος, βρήκε περίπου 350.000 λογαριασμούς που είχαν τα ίδια χαρακτηριστικά. Αυτοί οι λογαριασμοί δεν είχαν στείλει ποτέ tweet περισσότερες από 11 φορές, είχαν λιγότερους από 31 φίλους και είχαν δημιουργηθεί όλοι από το Twitter για Windows Phone.

Επιπλέον, ολόκληρο αυτό το botnet δημιουργήθηκε μέσα σε λίγες μόνο ημέρες τον Ιούνιο και τον Ιούλιο του 2013. Εκείνη την εποχή, παρήγαγε 150.000 tweets την ημέρα.

Μετά σταμάτησε. Όταν σταμάτησε η δημιουργία των νέων ρομπότ του Star Wars στις 14 Ιουλίου 2013, όλα τα ρομπότ ξαφνικά σώπασαν και παρέμειναν έτσι από τότε, λένε οι Echeverria και Zhou.

Αλλά οι λογαριασμοί δεν έχουν κλείσει ή διαγραφεί. Θα μπορούσαν όλοι να κάνουν tweet σε μια στιγμή, αν το αποφασίσει ο botmaster. Οι Echeverria και Zhou λένε ότι τα ρομπότ έχουν αποφύγει τον εντοπισμό επειδή σχεδιάστηκαν εσκεμμένα για να κρατούν χαμηλό προφίλ. Φαίνεται ότι τα ρομπότ του Star Wars σχεδιάστηκαν σκόπιμα για να παρακάμψουν πολλές από τις ευρετικές μεθόδους που διέπουν τις προηγούμενες μεθόδους ανίχνευσης ρομπότ, λένε οι Echeverria και Zhou.

Τα ρομπότ το κάνουν αυτό ανεβάζοντας στο Twitter αποσπάσματα από μυθιστορήματα για να αποφύγουν τη γλώσσα που δημιουργείται από μηχανή, η οποία μπορεί εύκολα να εντοπιστεί. Ποτέ δεν κάνουν tweet urls ούτε αναφέρουν άλλους χρήστες του Twitter. Και έχουν κάνει tweet μόνο μερικές φορές το καθένα για να αποφύγουν τον εντοπισμό για υπερβολική ή υποχρήση.

αι στο στρατό

Τι μπορεί να χρησιμεύουν αυτοί οι ψεύτικοι λογαριασμοί Twitter; Αν και οι λογαριασμοί ήταν σιωπηλοί για αρκετό καιρό, αυτό τους καθιστά πολύτιμους, καθώς είναι λιγότερο πιθανό τώρα να χαρακτηριστούν ως ψεύτικοι. Για το λόγο αυτό, τα προ-παλαιωμένα bots έχουν σημαντική αξία στη μαύρη αγορά.

Οι Echeverria και Zhou λένε ότι περίπου 15.000 από τα bot του Star Wars έχουν ακόλουθους εκτός του botnet. Η μόνη εύλογη εξήγηση είναι ότι αυτά τα bots έχουν ήδη πουληθεί ως ψεύτικοι ακόλουθοι, καταλήγουν. Έτσι, όποιος κατέχει αυτό το botnet έχει ήδη εξαργυρώσει.

Αλλά είναι πιθανό ότι ολόκληρο το botnet θα μπορούσε να είναι προς πώληση. Τι γίνεται αν κάποιος προσφέρει μια καλή τιμή για την αγορά του ελέγχου ολόκληρου του botnet; ρωτήστε την Echeverria και τον Zhou.

Σαφώς, η ανακάλυψη αυτού του γιγαντιαίου botnet εγείρει σημαντικά ερωτήματα σχετικά με τον βαθμό στον οποίο το Twitterverse έχει διεισδύσει από bots που μπορούν να επηρεάσουν τη δυναμική των συνομιλιών, των απόψεων, ακόμη και των εκλογών. Η εργασία αφήνει ανοιχτό το κρίσιμο ερώτημα για το ποιος δημιούργησε αυτό το botnet και γιατί.

Και η ιστορία δεν τελειώνει εκεί. Για όποιον πιστεύει ότι αυτό είναι τόσο μεγάλο όσο είναι πιθανό να αποκτήσουν τα μυστικά botnet του Twitter, οι Echeverria και Zhou έχουν άσχημα νέα. Πρόσφατα ανακαλύψαμε ένα άλλο botnet με περισσότερα από 500.000 bot, το οποίο θα αναφερθεί σύντομα, λένε.

Αναφ.: arxiv.org/abs/1701.02405 : Το botnet του Star Wars με >350.000 bots Twitter

κρύβω

Πραγματικές Τεχνολογίες

Κατηγορία

Χωρίς Κατηγοριοποίηση

Τεχνολογία

Βιοτεχνολογία

Τεχνική Πολιτική

Την Αλλαγή Του Κλίματος

Άνθρωποι Και Τεχνολογία

Silicon Valley

Χρήση Υπολογιστή

Περιοδικό Mit News

Τεχνητή Νοημοσύνη

Χώρος

Έξυπνες Πόλεις

Blockchain

Feature Story

Προφίλ Αποφοίτων

Σύνδεση Αποφοίτων

Δυνατότητα Ειδήσεων Mit

1865

Η Θέα Μου

77 Mass Ave

Γνωρίστε Τον Συγγραφέα

Προφίλ Στη Γενναιοδωρία

Βλέπεται Στην Πανεπιστημιούπολη

Επιστολές Αποφοίτων

Νέα

Εκλογές 2020

Με Ευρετήριο

Κάτω Από Τον Θόλο

Πυροσβεστική Μάνικα

Άπειρες Ιστορίες

Πανδημικό Τεχνολογικό Έργο

Από Τον Πρόεδρο

Θέμα Εξώφυλλου

Φωτογραφίες

Συνιστάται