Η Αφρική βρίσκει δύναμη εκτός δικτύου



Για τους περισσότερους κατοίκους της αγροτικής υποσαχάριας Αφρικής, το ηλιοβασίλεμα σημαίνει α κόσμο του σκότους .

Αλλά πρόσφατα όσοι βρίσκονται σε περιοχές χωρίς ηλεκτρικό ρεύμα εκμεταλλεύονται μια εναλλακτική λύση στις παραδοσιακές ηλεκτρικές συνδέσεις που θα μπορούσαν να βοηθήσουν στην επίλυση του προβλήματος ηλεκτρικής ενέργειας της Αφρικής: ηλιακά οικιακά συστήματα εκτός δικτύου, τα οποία ηλεκτρίζουν τα σπίτια με ένα πάνελ ταράτσας που συνδέεται με μπαταρία.





Αν και η τεχνολογία δεν είναι νέα, γίνεται πιο δημοφιλής στην περιοχή μετά από μια απότομη πτώση στο κόστος των φωτοβολταϊκών πάνελ και την αυξανόμενη απόδοση των φώτων LED και των συσκευών. Περισσότερο από δώδεκα εταιρείες που προσφέρουν αυτά τα συστήματα δραστηριοποιούνται πλέον στην Αφρική σε pay-as-you-go βάση.

η καλύτερη ηλικία για να πεθάνεις είναι τα 75

Οι υποστηρικτές λένε ότι η ηλιακή ενέργεια pay-as-you go home έχει σημαντικά πλεονεκτήματα σε σχέση με άλλες επιλογές. Αυτά τα συστήματα μπορούν να αναπτυχθούν αμέσως και μην θολώνουν τα δωμάτια με αναθυμιάσεις όπως τα φανάρια κηροζίνης (τέτοια φανάρια εξακολουθούν να χρησιμοποιούνται ευρέως από τα δύο τρίτα των νοικοκυριών στην υποσαχάρια Αφρική χωρίς ηλεκτρισμό). Είναι επίσης απρόσβλητοι στις διακοπές ρεύματος που συχνά ενοχλούν όσους έχουν σύνδεση στο δίκτυο.

Είναι και οικονομικά. Στην Κένυα, η εθνική υπηρεσία κοινής ωφέλειας χρεώνει τους πελάτες 15.000 σελίνια (150 $) για μια νέα σύνδεση. Το δικό του κόστος ανά σύνδεση είναι 10 φορές υψηλότερο. Οι πελάτες πληρώνουν μηνιαίους λογαριασμούς στη συνέχεια, ενώ αυτά τα συστήματα εκτός δικτύου παρέχουν φως χωρίς μηνιαία χρέωση μόλις εξοφληθεί η αρχική επένδυση.



Ο μεγαλύτερος φορέας ηλιακής ενέργειας εκτός δικτύου στην περιοχή, η M-Kopa, έχει πουλήσει περισσότερα από 400.000 συστήματα στην Κένυα, την Τανζανία και την Ουγκάντα ​​από την έναρξή της το 2011 — αριθμός που ο διευθύνων σύμβουλός της Jesse Moore πιστεύει ότι μπορεί να φτάσει τα τέσσερα εκατομμύρια τα επόμενα πέντε χρόνια. .

Το κατάστημα M-Kopa στο Eldoret της Κένυας.

Το βασικό σύστημα της M-Kopa, το οποίο περιλαμβάνει ηλιακό πάνελ οκτώ watt, μπαταρία ιόντων λιθίου έξι volt, δύο λαμπτήρες LED, σταθμό φόρτισης κινητών τηλεφώνων, φακό και ραδιόφωνο, κοστίζει 217 δολάρια κατά τη διάρκεια ενός έτους, μόλις 60 δολάρια περισσότερο από τι ξοδεύει το μέσο νοικοκυριό της Κένυας εκτός δικτύου για κηροζίνη, μπαταρίες, φόρτιση τηλεφώνου και κεριά.

Σήμερα, οι πιο ενεργές αγορές βρίσκονται στην Ανατολική Αφρική, όπου η διείσδυση χρημάτων από κινητά είναι η υψηλότερη και οι πληρωμές μέσω τηλεφώνου έχουν συμβάλει στην ταχεία ανάπτυξη. Ο Ian Muir, σύμβουλος της Παγκόσμιας Τράπεζας που ειδικεύεται στην ενέργεια εκτός δικτύου στην περιοχή, λέει ότι η απορρόφηση είναι πιθανό να επιταχυνθεί σε ορισμένες αφρικανικές αγορές καθώς επεκτείνεται το οικοσύστημα πληρωμών μέσω κινητού τηλεφώνου και οι κυβερνήσεις συνειδητοποιούν ότι τα συστήματα μπορούν να οδηγήσουν την ηλεκτροδότηση της υπαίθρου γρήγορα και σε συγκριτικά χαμηλά επίπεδα κόστος. Οι νεοφυείς αγορές που παρουσιάζουν ιδιαίτερο ενδιαφέρον περιλαμβάνουν τη Νιγηρία και την Αιθιοπία, τις δύο πιο πυκνοκατοικημένες χώρες της Αφρικής.



Στην περιοχή Rift Valley της Κένυας, η Tegla Keter έγινε πρόσφατα πελάτης της M-Kopa. Στα έξι χρόνια από τότε που έχτισε το φιλόξενο δίχωρο σπίτι της, η 38χρονη γραμματέας του Λυκείου περίμενε μια σύνδεση με το εθνικό δίκτυο. Αλλά το σπίτι της, σε ένα χωματόδρομο που περιβάλλεται από χωράφια καλαμποκιού, είναι πολύ μακριά από τον πλησιέστερο μετασχηματιστή και η κυβέρνηση έχει από καιρό παραμελήσει να χτίσει άλλον σε μια τόσο αραιοκατοικημένη περιοχή.

Προς το συμφέρον της υγείας των παιδιών της, άφησε πριν από πολύ καιρό το φανάρι κηροζίνης της. Για ένα διάστημα, τα παιδιά της, ηλικίας 12 και 9 ετών, χρησιμοποιούσαν μια ηλιακή λάμπα για να μελετούν το βράδυ, αλλά παρείχε ελάχιστο φως και γινόταν όλο και πιο αμυδρό.

Η απουσία κάνει την καρδιά να αποκτήσει πιο αγαπημένη προέλευση

Με τη συμβουλή ενός γείτονα, ο Κέτερ πήρε ένα μίνι λεωφορείο για το Έλντορετ, την πλησιέστερη πόλη, όπου η M-Kopa πουλά τα ηλιακά της συστήματα στο σπίτι από ένα πάρκινγκ βενζινάδικου. Στο κατάστημα της εταιρείας, σκαλισμένο σε ένα εμπορευματοκιβώτιο αποστολής, ένας πωλητής την κόλλησε με το M-Kopa 400, το μεγαλύτερο πακέτο της εταιρείας, των 20 watt, το οποίο συνοδεύεται από τηλεόραση επίπεδης οθόνης. Το προκαταβολικό κόστος των 8.000 σελίνια Κένυας (80 $), θα ακολουθηθεί από πληρωμές για μια περίοδο ενός έτους, που πραγματοποιούνται μέσω χρήματος από κινητά, δηλαδή κατά μέσο όρο 125 σελίνια (1,25 $) την ημέρα.

Παρά τα χρόνια ισχυρής οικονομικής ανάπτυξης, ο αριθμός των Αφρικανών που βρίσκονται στην κατάσταση του Keter συνεχίζει να αυξάνεται καθώς η αύξηση του πληθυσμού ξεπερνά τον ρυθμό των νέων συνδέσεων. Οι 48 υποσαχάρια χώρες, εξαιρουμένης της Νότιας Αφρικής, έχουν συνδυασμένη παραγωγική ικανότητα μικρότερη από 40 γιγαβάτ, αριθμός παρόμοιος με εκείνον της Πολωνίας.

Αυτό φαίνεται σαν μια μεγάλη ευκαιρία για την ηλιακή βιομηχανία εκτός δικτύου, η οποία παρά την ανάπτυξή της δεν έχει ακόμη φτάσει στην κρίσιμη μάζα των νοικοκυριών από την οποία θα αποφέρει κέρδη.

Ο κλάδος αντιμετωπίζει ανταγωνισμό, συμπεριλαμβανομένων φιλανθρωπικών δώρων παρόμοιων προϊόντων. Τον Αύγουστο, η καναδική εταιρεία Sky Power, ένας σημαντικός επενδυτής στον ηλιακό τομέα της Κένυας που συνδέεται με το δίκτυο, δώρισε το πρώτο από αυτά που λέει ότι θα είναι δύο εκατομμύρια ηλιακά οικιακά συστήματα στους Κενυάτες στο κάτω μέρος της ενεργειακής κλίμακας.

Η κυβέρνηση της Κένυας είναι επίσης δίνοντας προτεραιότητα στην επέκταση του δικτύου παρά το κόστος, και στοχεύει να συνδέσει το 70 τοις εκατό των Κενυατών μέχρι το τέλος του 2017 με την υποστήριξη της Παγκόσμιας Τράπεζας, της Αφρικανικής Τράπεζας Ανάπτυξης και άλλων χορηγών. Το έργο στοχεύει σε 472.000 νοικοκυριά εκτός δικτύου εντός της εμβέλειας των υπαρχόντων μετασχηματιστών. Πιο απομακρυσμένες περιοχές θα μπορούσαν ολοένα και περισσότερο να στοχοποιούνται από μίνι δίκτυα όπως οι εκδόσεις με ηλιακή ενέργεια που η αμερικανική εταιρεία Powerhive -η πρώτη ιδιωτική εταιρεία κοινής ωφέλειας που εξουσιοδοτήθηκε να πουλά ηλεκτρική ενέργεια στην Κένυα- έχει ανακοινώσει σχέδια να αρχίσει να κατασκευάζει σε 100 χωριά της Κένυας σε συνεργασία με την ιταλική Enel Green Εξουσία.

23 και εγώ ancestry.com

Σχολική εργασία υπό το φως μιας ηλιακής λάμπας LED.

Οι τεχνολογικοί περιορισμοί είναι επίσης ένα ζήτημα. Αν και τα συστήματα εκτός δικτύου έχουν γίνει ολοένα και πιο ισχυρά με την πάροδο του χρόνου, η απόδοση τους εξακολουθεί να είναι πολύ περιορισμένη για συσκευές όπως ψυγεία, σίδερα και ανεμιστήρες, κάτι που φιλοδοξούν πολλοί Αφρικανοί της υπαίθρου. Ο Moore της M-Kopa λέει ότι νέες συσκευές συμβατές με το σύστημα βρίσκονται στα σκαριά της εταιρείας: τα ψυγεία, λέει, είναι το επόμενο μεγάλο πράγμα του κλάδου, που θα ακολουθήσουν οι θαυμαστές και πιθανώς ακόμη και τα κλιματιστικά.

Παρά τις προκλήσεις, οι επενδυτές είναι ενθουσιασμένοι με τους παίκτες εκτός δικτύου της Αφρικής, με τη χρηματοδότηση τόσο από επενδυτές επιχειρηματικών συμμετοχών όσο και από κεφάλαια που αντλούνται από τον κοινωνικό και περιβαλλοντικό αντίκτυπο του κλάδου, εκτός από ορισμένες επιχορηγήσεις και δάνεια από φιλανθρωπικά ιδρύματα και διεθνή αναπτυξιακά ταμεία. Η Generation Investment Management, η εταιρεία με έδρα το Λονδίνο που ιδρύθηκε από τον πρώην αντιπρόεδρο των ΗΠΑ Αλ Γκορ, για παράδειγμα, ηγήθηκε ενός γύρου μετοχικού κεφαλαίου 19 εκατομμυρίων δολαρίων που συγκέντρωσε η M-Kopa τον περασμένο Δεκέμβριο. Και την 1η Δεκεμβρίου, η Lumos Global, μια εταιρεία ηλιακής ενέργειας εκτός δικτύου που δραστηριοποιείται στη Νιγηρία, ανακοίνωσε ότι είχε συγκεντρώσει ένα ρεκόρ 90 εκατομμυρίων δολαρίων από το τμήμα χρηματοδότησης της ανάπτυξης της κυβέρνησης των ΗΠΑ και από ιδιώτες επενδυτές.

Για να σταθεί μόνη της, η βιομηχανία πρέπει στη συνέχεια να πείσει τις τοπικές εμπορικές τράπεζες να συμμετάσχουν περισσότερο στο να τους δανείσουν χρήματα για να δημιουργήσουν τις επιχειρήσεις τους, υποστηρίζει ο Muir της Παγκόσμιας Τράπεζας. Μέχρι σήμερα, αυτός ο όμιλος έχει προσεγγίσει τον κλάδο με προσοχή, εν μέρει επειδή το μοντέλο pay-as-you-go συνεπάγεται δανεισμό από πελάτες που έχουν συνήθως μικρή ασφάλεια.

Αλλά για ανθρώπους όπως η Keter, χαρούμενοι για τα νέα της φώτα, η επένδυση αξίζει τον κόπο. Οι λαμπτήρες LED του συστήματός της έλυσαν την πιο πιεστική ανησυχία της - την ικανότητα των παιδιών της να κάνουν την εργασία τους. Αν και έφερε μια νέα πρόκληση στο σπίτι της, μια πολύ γνωστή στον πιο ενσύρματο κόσμο: τη διαχείριση του χρόνου των παιδιών μπροστά στην τηλεόραση.

Ο Jonathan W. Rosen είναι δημοσιογράφος που καλύπτει την Αφρική. Είναι συνεργάτης του Ιδρύματος Alicia Patterson το 2016.

κρύβω

Πραγματικές Τεχνολογίες

Κατηγορία

Χωρίς Κατηγοριοποίηση

Τεχνολογία

Βιοτεχνολογία

Τεχνική Πολιτική

Την Αλλαγή Του Κλίματος

Άνθρωποι Και Τεχνολογία

Silicon Valley

Χρήση Υπολογιστή

Περιοδικό Mit News

Τεχνητή Νοημοσύνη

Χώρος

Έξυπνες Πόλεις

Blockchain

Feature Story

Προφίλ Αποφοίτων

Σύνδεση Αποφοίτων

Δυνατότητα Ειδήσεων Mit

1865

Η Θέα Μου

77 Mass Ave

Γνωρίστε Τον Συγγραφέα

Προφίλ Στη Γενναιοδωρία

Βλέπεται Στην Πανεπιστημιούπολη

Επιστολές Αποφοίτων

Νέα

Εκλογές 2020

Με Ευρετήριο

Κάτω Από Τον Θόλο

Πυροσβεστική Μάνικα

Άπειρες Ιστορίες

Πανδημικό Τεχνολογικό Έργο

Από Τον Πρόεδρο

Θέμα Εξώφυλλου

Φωτογραφίες

Συνιστάται